À l'occasion de la septième journée des préliminaires asiatiques pour la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™, la Thaïlande et la République de Corée ont signé des succès précieux dans la perspective d'une qualification. Vainqueur 4:2 de Chinese Taipei à domicile, la première n'a jamais été aussi près de valider son billet pour le prochain tour. De leur côté, les Guerriers Taeguk comptent désormais cinq points d'avance sur leurs premiers poursuivants après la victoire 4:0 face à Myanmar.

Le Japon a repris la première place à la Syrie, grâce à un succès probant (3:0) sur Singapour. Pendant ce temps, l'Iran, les Émirats Arabes Unis, l'Australie et la RP Chine ont tous renoué avec le succès. La Team Melli s'empare de la tête, tandis que les trois autres se sont rapprochés du haut du classement. Le Yémen, le Tadjikistan et l'Inde ont signé leur première victoire, ce qui leur permet de rêver encore à une qualification pour la Coupe d'Asie de l'AFC 2019. FIFA.com vous propose un tour d'horizon des derniers résultats à travers le continent.  

L'affiche
Ouzbékistan 3:1 RDP Corée
Buts : Igor Sergeev (23'), Alexander Geynrikh (65'), Odil Ahmedov (87') pour l'Ouzbékistan ; Ri Hyok Chol (2') pour la RDP Corée

La troisième confrontation de l'année entre ces deux équipes s'est soldée par une nette victoire (3:1) de l'Ouzbékistan dans le cadre du Groupe H. Ce succès permet aux locaux de revenir à une longueur de leurs adversaires du jour. Sèchement battus (4:2) en ouverture, les Ouzbeks étaient décidés à prendre leur revanche. Les visiteurs ont pourtant été les premiers à trouver la faille en tout début de match, par Ri Hyok Chol.

Engagés dans un pressing tout terrain, les Oq Boʻrilar ont égalisé en milieu de première mi-temps grâce à Igor Sergeev, déjà auteur du but victorieux face à ce même adversaire en janvier dernier, en Coupe d'Asie de l'AFC. L'attaquant de Pakhtator a bénéficié d'un service millimétré de Server Djeparov. Entré en cours de jeu, Alexander Geynrikh a donné l'avantage aux Centrasiatiques, avant que le capitaine Odil Ahmedov ne creuse l'écart dans les dernières minutes, d'une frappe puissante sous la transversale. Bon dernier du groupe, le Yémen a créé la surprise en s'imposant 1:0 à Manille face aux Philippines.

Les autres rencontres
Dans le Groupe A, le capitaine Ahmed Khalil s'est offert un quadruplé à l'occasion de la victoire à sens unique (8:0) enregistrée par les Émirats Arabes Unis face au Timor Oriental. Associé au nul vierge concédé par l'Arabie Saoudite à la Palestine il y a trois jours, ce triomphe ramène Al Abyad à trois unités des Faucons Verts. Dans l'autre match au programme, les Palestiniens ont confirmé leurs bonnes dispositions actuelles aux dépens de la Malaisie (6:0), grâce notamment à un triplé d'Ahmad Abu Nahyeh.

Devant son public, l'Australie s'est relancée dans le Groupe B en battant 3:0 le Kirghizistan. Le capitaine Mile Jedinak a mis les Socceroos sur la voie en transformant un penalty en première mi-temps. Au retour des vestiaires, Tim Cahill s'est chargé de doubler la mise. Enfin, le corner tiré par Aaron Mooy a provoqué un but contre son camp du malheureux Ildar Amirov. Parallèlement, le Tadjikistan a enregistré son premier succès des qualifications, face au Bangladesh (5:0), Manuchekhr Dzhalilov étant buteur à quatre reprises.  

Dans le Groupe C, Paulinho a signé en première période l'unique but de la victoire de Hongkong sur la pelouse des Maldives. Hongkong pointe désormais à deux longueurs du Qatar. Dans le même temps, Yang Xu a réussi un quadruplé, tandis que Yu Hanchao, Yu Dabao et Wang Yongpo se sont offert un doublé chacun à l'occasion de l'écrasante victoire 12:0 de la RP Chine sur le Bhoutan. L'équipe d'Alain Perrin a certes obtenu la plus large victoire de la journée, mais elle doit pour l'heure se contenter de la troisième marche du podium, à cinq points du leader qatari.  

Tenu en échec (0:0) à l'aller, le Japon a pris sa revanche sur Singapour (3:0). Cette performance propulse les Samouraïs Bleus en tête du Groupe E, aux dépens de la Syrie. Deux buts coup sur coup signés Mu Kanazaki et Keisuke Honda ont donné aux visiteurs un avantage conséquent à la pause, avant que Maya Yoshida ne vienne clore la marque en seconde période. L'Afghanistan a remporté pour sa part son deuxième succès sur un score identique, face à un Cambodge qui n'a toujours pas pris le moindre point.  

Favori dans le Groupe D, l'Iran a justifié son statut en dominant le Turkménistan 3:1 à domicile. Morteza Pouraliganji a ouvert le score après sept minutes, mais Mekan Saparow a remis les deux formations à égalité à l'heure de jeu. Malgré l'énorme pression qui pesait sur les locaux, Saeid Ezatolahi a redonné l'avantage à la Team Melli deux minutes plus tard. Ashkan Dejagah a mis les siens définitivement à l'abri en fin de match, sur penalty. De son côté, l'Inde a arraché un succès (1:0) à Guam grâce à Robin Singh, qui a offert à son équipe ses premiers points.

Dans le Groupe F, la Thaïlande a dû renverser une situation un temps compromise pour venir à bout de Chinese Taipei. Au terme de cette rencontre haletante, les Éléphants de Guerre paraissent plus proches que jamais de la qualification. Les Thaïlandais ont dû attendre la 41ème minute avant de voir Teerasil Dangda répondre à l'ouverture du score de Yaki Yen. Pokklaw Anan a ensuite donné l'avantage aux locaux, mais Huang Kai-chun a remis les deux équipes à égalité. Tana Chanabut a finalement servi Adisak Kraisorn, qui a remis la Thaïlande aux commandes du match. Deux minutes plus tard, le passeur s'est fait buteur pour sceller définitivement le score.

Dominatrice dans le Groupe G, la République de Corée s'est livrée à une démonstration de force aux dépens de Myanmar (4:0). Les Guerriers Taeguk restent sur cinq succès de rang et comptent désormais cinq points d'avance en tête du classement. À l'autre bout du continent, le Liban n'a pas eu à forcer pour s'imposer (7:0) face au Laos grâce à un but du capitaine Roda Antar, entre autres. Les Cèdres remontent à la deuxième place, à égalité avec le Koweït, au repos.   

Le joueur
En l'absence du prodige Sardar Azmoun, blessé, Ashkan Dejagah s'est rappelé au bon souvenir de son sélectionneur en inscrivant son nom au tableau d'affichage face au Tadjikistan. Le buteur de Wolfsbourg avait déjà failli surprendre l'Argentine l'an dernier en Coupe du Monde. Cette fois, il n'a pas laissé passer sa chance. Passeur sur l'ouverture du score de Pouraliganji, il a converti un penalty après avoir vu une de ses tentatives repoussée par les montants.

Le saviez-vous ?
Le Japon et la République de Corée sont les seules équipes (sur 39 en Asie) à n'avoir toujours pas concédé le moindre but dans ces préliminaires.

Entendu…
"Je ne m'intéresse pas au résultat. Le plus souvent, le score est trompeur. En revanche, j'ai vu une Australie dominatrice, qui s'est procuré beaucoup d'occasions. J'aurais préféré que nous l'emportions 10:0. Ça aurait été mérité" - Ange Postecoglou, sélectionneur de l'Australie

Résultats de la 7ème journée :
12 novembre
Groupe A : Palestine 6:0 Malaisie, Émirats Arabes Unis 8:0 Timor Oriental
Groupe B : Tadjikistan 5:0 Bangladesh, Australie 3:0 Kirghizistan
Groupe C : Maldives 0:1 Hongkong, RP Chine 12:0 Bhoutan
Groupe D : Iran 3:1 Turkménistan, Inde 1:0 Guam
Groupe E : Singapour 0:3 Japon, Afghanistan 3:0 Cambodge
Groupe F : Thaïlande 4:2 Chinese Taipei
Groupe G : République de Corée 4:0 Myanmar, Liban 7:0 Laos
Groupe H : Philippines 0:1 Yémen, Ouzbékistan 3:1 RDP Corée