Les 12 nations les moins bien classées de la Confédération Asiatique de Football (AFC) feront leurs premiers pas sur la route de la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™ à partir de mars 2015. Le tirage au sort qui déterminera ces premières affiches aura lieu ce 10 février à Kuala Lumpur. Cette première étape sera aussi l'occasion de découvrir quelques destinations exotiques.

Les formations qui occupent les places 35 à 40 de l'édition de janvier du Classement mondial FIFA/Coca-Cola pour l'AFC (Inde, Sri Lanka, Yémen, Cambodge, Chinese Taipei et Timor Oriental) seront têtes de série face aux équipes classées de la 41ème à la 46ème place (Népal, Macau, Pakistan, Mongolie, Brunei et Bhoutan).  

Les six matches se joueront au meilleur des deux manches, le jeudi 12 mars et le mardi 17 mars. Ces rencontres auront donc lieu avant celles de la CONCACAF, dont le tirage au sort a eu lieu le mois dernier à Miami. Les six équipes victorieuses rejoindront les 34 autres sélections asiatiques qualifiées pour le Tour 2. La phase de groupes débutera en juin 2015.

Les qualifications de l'AFC pour la Coupe du Monde font également office de préliminaires pour la Coupe d'Asie de l'AFC 2019. Les plus petits pays de la région ne devraient donc pas manquer de motivation à la perspective de s'inviter au banquet de l'élite continentale et mondiale.