Au moment d'aborder les matches retour du premier tour des qualifications asiatiques pour la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™, quatre équipes - l'Inde, le Cambodge, le Timor Oriental et le Yémen - sont en ballottage favorable pour rejoindre les 34 nations les mieux classés au deuxième tour des qualifications de la zone asiatique. Le Sri Lanka et Chinese Taipei, de leur côté, se rendront respectivement au Bhoutan et à Brunei Darussalam avec une barre à redresser après leurs défaites à domicile. FIFA.com présente ces six matches retour de la zone Asie.

L'affiche
Brunei - Chinese Taipei, Sultan Hassanal Bolkiah Stadium, Bandar Seri Begawan

Brunei a créé l'une des sensations de ce premier tour en battant Chinese Taipei grâce à un but inscrit de la tête par Adi Said. Mais le sélectionneur Mike Wong Mun Heng se veut extrêmement prudent avant la deuxième manche à domicile, son équipe ayant été dominée assez largement au match aller. Devant leur public, les joueurs de Chen Kuei-Jen ont cadré 17 tentatives. Ils savent qu'avec un peu plus d'habileté, ils seront en mesure de renverser la vapeur à Bandar Seri Begawan.

Dans les qualifications pour Allemagne 2006, au même stade de la compétition, Chinese Taipei avait battu Macau sur un score cumulé de 6:1. Dans le tournoi préliminaire pour Brésil 2014, il avait tenu en échec la Malaisie 4:4 sur l'ensemble des deux rencontres, mais avait été éliminé en vertu des buts marqués à l'extérieur. Plus récemment, Chinese Taipei a réussi à faire jeu égal avec la RDP Corée, signe des progrès réalisés par l'équipe, que les médias locaux considèrent comme la plus forte de l'histoire du pays. Pour ce déplacement à Brunei, la sélection comptera une nouvelle fois sur deux de ses joueurs évoluant en Super League chinoise, le capitaine Chen Po-Liang et l'attaquant Ko Yu-Ting. Côté Brunei, on ne changera pas une formule qui s'est révélée payante au match aller, à savoir un système basé sur la contre-attaque.

Les autres rencontres
Le Sri Lanka veut se racheter après avoir été victime de la plus grosse sensation des matches aller sous la forme d'une défaite à domicile contre le Bhoutan, sur un unique but inscrit par Tshering Dorji. La formation entraînée par Nikola Kavazovic se rendra dans le petit royaume de l'Himalaya en essayant de s'inspirer de ses cinq victoires précédentes, y compris un succès 5:2 dans le Championnat de la SAFF 2013, contre la lanterne rouge du Classement mondial FIFA/Coca-Cola.

À domicile, la Mongolie et le Pakistan devront être particulièrement performants pour inverser des scores défavorables à l'issue du premier acte. Les Mongols chercheront à s'inspirer de leurs défaites à domicile 0:1 contre Myanmar dans les qualifications pour Brésil 2014. À cette occasion, ils avaient bien résisté lors de la deuxième manche, s'inclinant finalement 2:1 sur l'ensemble des deux confrontations. Le Pakistan, quant à lui, voudra retrouver la forme qui lui a permis de battre l'Afghanistan, récemment en amical.

Vainqueur de Macau 3:0 sur son terrain au match aller, le Cambodge devra faire attention loin de ses bases, où il est capable de subir de grosses déconvenues. Ce fut le cas par exemple dans les qualifications pour Brésil 2014 où, après s'être imposé 4:2 contre le Laos à domicile dans la première manche, il s'était incliné 2:6 au match retour.

Battu 2:0 à l'aller en Inde, le Népal s'appuiera sur le souvenir de sa victoire à domicile 2:1 contre le même adversaire dans le Championnat de la SAFF 2013 pour inverser la tendance. Mais la tâche sera difficile face à une sélection indienne qui, avec quatre joueurs titularisés pour la première fois au match aller et un Sunil Chhetri en pleine forme, a la faveur des pronostics. Le meilleur buteur de l'histoire du football indien, avec 45 réalisations, a inscrit les deux buts de la victoire 2:0 au match aller.

Le joueur à suivre
Entré en cours de jeu, Chan Vathanaka a trouvé le chemin des filets à deux reprises au match aller, remporté 3:0 par le Cambodge. Le joueur de 21 ans a également été élu meilleur joueur la saison passée dans son pays, où il a terminé deuxième du championnat national à 12 équipes avec son club du Boeung Ket Angkor.

Le saviez-vous ?
Avec le Bhoutan, dont c'est la première participation aux qualifications asiatique pour une Coupe du Monde de la FIFA™, la Mongolie, Macau, Brunei, le Timor Oriental, le Cambodge et le Pakistan seront les autres équipes à essayer de décrocher la première qualification de leur histoire pour le deuxième tour des qualifications asiatiques pour le Mondial.

Entendu…
"Nous avons fait de notre mieux au match aller, mais le plus important est ce que nous ferons au retour. Nous devons nous concentrer sur notre jeu, et garder l'esprit et la dynamique que nous avons eus lors du premier match" - Shahrazen Said, attaquant de Brunei

Le programme complet
17 mars 2015

Népal - Inde
Pakistan - Yémen
Mongolie - Timor Oriental
Macau - Cambodge
Brunei - Chinese Taipei
Bhoutan - Sri Lanka