Le Bhoutan, le Cambodge et le Timor Oriental atteignent le deuxième tour des qualifications asiatiques pour la Coupe du Monde de la FIFA™ pour la première fois de leur histoire. Ils sont accompagnés par Chinese Taipei, qui a renversé la situation en battant Brunei 2:0.

Par ailleurs, l'Inde a ramené un score nul et vierge du Népal, ce qui lui permet de se qualifier (2:0 sur l'ensemble des deux matches), tandis que le match entre le Pakistan et le Yémen a été reporté pour des raisons de sécurité. FIFA.com revient sur ces matches retour du premier tour.

L'affiche
Bhoutan 2:1 Sri Lanka
Thimphu Chencho Gyeltshen (5' ; 90') ; Zohar Zarwan (34')

Lanterne rouge au Classement mondial FIFA/Coca-Cola, le Bhoutan avait perdu ses cinq précédentes confrontations - avant ce premier tour préliminaire - face à une sélection sri lankaise classée 35 rangs au-dessus. Dès le coup d'envoi, les visiteurs pressent pour essayer d'inverser le résultat après leur défaite à domicile (0:1) lors de la première manche. Ils se découvrent et Thimphu Chencho Gyeltshen en profite en trouvant la faille dès la cinquième minute. Peu avant la pause, Zohar Zarwan égalise pour le Sri Lanka. La deuxième période sera placée sous le signe d'un suspense énorme, auquel l'inévitable Gyeltshen mettra fin à la dernière minute du temps réglementaire.

Les autres rencontres
Dans le premier match de la journée, le Timor Oriental a été la première équipe à se qualifier pour le deuxième tour. Après s'être imposés 4:1 devant leur public au match aller, les hommes de Fabio Joaquim ont confirmé par un succès 1:0, dans le froid glacial d'Oulan-Bator, en Mongolie. Le seul but de la partie a été inscrit par le milieu de terrain de 22 ans Fabiano, pensionnaire de Kazma, au Koweït.

Vainqueure 2:0 chez elle lors du premier acte, l'Inde a tenu bon au Népal (0:0). Retour gagnant donc pour Stephen Constantine, sélectionneur de la sélection indienne, dans le pays où il a fait ses premiers pas comme entraîneur.

Scénario similaire pour le Cambodge. Vainqueurs 3:0 à domicile lors de la première confrontation, les Cambodgiens ont confirmé en ouvrant le score à Macau, par l'intermédiaire de Thierry Bin, à la 28ème minute. Leong Ka Hang égalisera pour les locaux à l'heure de jeu. Pour l'honneur…

Ailleurs, c'est un Chinese Taipei très déterminé qui se déplaçait à Brunei pour tenter d'inverser la tendance après sa défaite 1:0 à l'aller. Dans le match retour le plus disputé de ce premier tour, le défenseur Wang Ruei a remis les deux équipes à égalité parfaite huit minutes avant la pause. Peu après la reprise, l'attaquant Chu En-Le porte le score à 2:0 pour les visiteurs, qui se qualifient donc sur le fil.

Le joueur
Le Bhoutan a créé l'exploit et il le doit en grande partie à un joueur, Thimphu Chencho Gyeltshen, qui est l'un des rares professionnels de l'équipe. Dans le match retour face au Sri Lanka, l'attaquant de Buriram United, en Thaïlande, a plus que jamais fait honneur à son surnom de "Cristiano Ronaldo bhoutanais".

La stat
- Quatre attaquants terminent en tête du classement des buteurs de ce premier tour des qualifications asiatiques pour Russie 2018, avec deux buts chacun.

Entendu…
"Nous sommes venus ici pour gagner, mais ils nous ont mis la pression. Ils ont vraiment tout donné, ce qui est à l'image du caractère du peuple népalais. Je suis heureux du résultat. En football, on ne retient que le résultat et nous avons obtenu celui que nous voulions" - Stephen Constantine, sélectionneur de l'Inde 

Premier tour, matches retour
Népal 0:0 Inde
Mongolie 0:1 Timor Oriental
Macau 1:1 Cambodge
Brunei 0:2 Chinese Taipei
Bhoutan 2:1 Sri Lanka
Yémen - Pakistan (reporté)