La longue route qui mène de l'Océanie à la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018 a débuté par les rencontres de la première journée du tournoi qualificatif de la Zone OFC, disputé à Tonga. Les Samoa et les Îles Cook ont respectivement pris le meilleur sur les Samoa Américaines et le pays hôte.

Les Îles Cook ont à cette occasion décroché leur première victoire en qualifications mondialistes pour leur sixième participation. L'histoire retiendra que le principal artisan de ce succès est un certain Taylor Saghabi, auteur des trois buts du succès 3:0, acquis en 22 minutes de part et d'autre de la mi-temps (38', 53', 60') et premier auteur d'un triplé dans l'histoire du football national.

Malgré la lourde défaite, cette rencontre est aussi historique pour les Tonga, qui ont disputé leur première rencontre de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA à domicile depuis 19 ans, en l'occurrence sur un terrain bâti grâce à l'aide du Programme Goal de la FIFA en 2001.

Dans l'autre rencontre de ce 31 août 2015, le derby samoan a tourné à l'avantage des Samoa, qui ont battu leurs voisines américaines 3:2 notamment grâce à un excellent début de match. Après 26 minutes, le score était déjà de 3:0 grâce à Desmond Faaiuaso (4'), Faitalia Hamilton-Pama (18') puis Andrew Mobberley (26'). Le doublé de Démétrius Beauchamp - un but avant la pause et un autre à quatre minutes du terme - a permis aux Samoa Américaines de croire au partage des points, mais la défense samoane a tenu bon dans les derniers instants.