La quatrième journée des qualifications asiatiques n'a donné lieu à aucune surprise notable. Dans l'ensemble, les favoris n'ont pas eu à forcer leur talent pour s'imposer. L'Australie, l'Iran et la République de Corée l'ont ainsi emporté sur un score identique (3:0). De son côté, le Japon s'est offert le carton du jour aux dépens de l'Afghanistan (6:0). La Syrie et le Koweït ont prolongé leur série victorieuse, tandis que la RP Chine et la Jordanie ont renoué avec le succès.

En revanche, l'Irak a dû se contenter de partager les points avec la Thaïlande (2:2), après avoir pourtant compté deux buts d'avance. Les Émirats Arabes Unis ont, quant à eux, été tenus en échec par la Palestine (0:0). FIFA.com vous propose un tour d'horizon.

L'affiche
Philippines 1:5 Ouzbékistan
Stephan Schrock (68' ) pour les Philippines ; Odil Akhmedov (1'), Sardor Rashidov (14', 80'), Igor Sergeev (43', 65') pour l'Ouzbékistan

Tant par l'ampleur du score que par la manière, la première défaite des Philippins dans la compétition préliminaire de la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™ sème le doute sur leurs précédentes performances. Auteurs de deux succès  sur le Yémen et Bahreïn, les hôtes comptaient réussir la passe de trois. Mais les visiteurs n'ont pas tardé à justifier  leur statut de favoris, malgré la pluie. Les expérimentés Ouzbeks ont ouvert le score dès la première minute. Le capitaine Odil Akhmedov a signé à cette occasion le but le plus rapide de ces préliminaires.

Le milieu de terrain Sardor Rashidov a doublé la mise d'une frappe pleine de sang-froid, avant qu'Igor Sergeev ne trompe à son tour Neil Etheridge juste avant la pause. L' attaquant du Pakhtakor a définitivement fait pencher la balance en faveur de son équipe en inscrivant son deuxième but de la soirée cinq minutes après l'heure de jeu. Le remplaçant Stephan Schrock a certes sauvé l'honneur philippin sur coup franc, mais Rashidov a marqué le cinquième et dernier but de son équipe à dix minutes du terme. L'autre rencontre au programme du Groupe H a vu Bahreïn remporter son premier succès face au Yémen (4:0).  

Les autres rencontres
Dans le Groupe A, la Palestine a créé la surprise en mettant un terme à la série gagnante des Émirats Arabes Unis. Les Palestiniens enregistrent leur troisième nul à domicile dans ces préliminaires mondialistes et restent invaincus au stade international Faisal Al-Husseini. L'autre affiche, qui opposait la Malaisie à l'Arabie Saoudite, a dû être abandonnée dans le dernières minutes, en raison d'incidents en tribunes. Les Saoudiens menaient 2:1.

Dans le Groupe B, l'Australie a enchaîné un troisième succès de rang en dominant le Tadjikistan 3:0. Après une première mi-temps stérile, les visiteurs ont pris l'avantage à la 57ème minute par Mark Milligan. Tim Cahill s'est ensuite fendu d'un doublé, dont une frappe victorieuse dans le temps additionnel. Le milieu de terrain Abdallah Deeb a lui aussi signé un doublé lors de la large victoire (4:0) de la Jordanie au Bangladesh.

Dans le Groupe C, le Qatar a su rester mobilisé après sa victoire record (15:0) face au Bhoutan. Les Bordeaux se sont imposés 3:2 à Hongkong et poursuivent leur parcours sans faute. Les visiteurs menaient 3:0 à la 84ème minute grâce à Karim Boudiaf, Abdelkarim Hassan et Mohamed Musa. Les locaux ont eu le mérite de ne pas baisser les bras et de frapper à deux reprises dans les six dernières minutes, au point de faire douter leurs adversaires. L'autre rencontre s'est soldée par une victoire sans surprise de la RP Chine sur les Maldives (3:0), rythmée notamment par un doublé de Yu Dabao.

Trois équipes se partagent la première place du Groupe D avec sept points chacune à l'issue de cette quatrième journée : Oman, Guam et l'Iran. Battue 6:0 par la Team Melli lors de la dernière journée, la petite nation insulaire a arraché un nul vierge à Oman et reste invaincue sur ses terres. De leur côté, les Iraniens ont dominé l'Inde 3:0 sous l'impulsion de Sardar Azmoun, Andranik Teymourian et Mehdi Taremi.

Dans le Groupe E, la Syrie et le Japon se sont imposés sur le même score (6:0) devant le Cambodge et l'Afghanistan, respectivement. La première conserve cependant deux points d'avance sur le second au classement. Le Groupe F était, quant à lui, placé sous le signe du suspense. La Thaïlande et le Viêt-Nam ont tous deux marqué des buts décisifs dans les derniers instants. Tran Phi Son a ainsi donné la victoire (2:1) à la sélection vietnamienne sur le fil, face à Chinese Taipei (2:1). De leur côté, les Thaïlandais ont frappé à deux reprises en trois minutes pour arracher le point du nul à l'Irak (2:2). Ce résultat permet aux Éléphants de Guerre de défendre leur première place au classement, à trois points de leur adversaire du jour.    

Dans le Groupe G, la République de Corée et le Koweït restent au coude-à-coude. Les Guerriers Taeguk ont fait oublier leurs récentes contre-performances à Beyrouth (1:2 et 1:1) en s'imposant 3:0 face au Liban. Dans le même temps, les Koweïtiens sont revenus victorieux (2:0) de leur déplacement au Laos.  

Le joueur
Les Irakiens peuvent regretter d'avoir laissé filer une confortable avance de deux buts mais les supporters, eux, n'oublieront pas la performance du capitaine Younes Mahmoud. L'inusable attaquant, qui entame sa quatrième campagne de qualification, a prouvé qu'il n'avait rien perdu de ses talents de finisseur, malgré ses 32 ans. Après avoir débloqué son compteur face à Chinese Taipei, Mahmoud a signé son dixième but en préliminaires lors du match contre la Thaïlande.   

Le saviez-vous ?
Six équipes n'ont toujours pas encaissé le moindre but depuis le début de la compétition préliminaire : la République de Corée, le Japon, le Koweït, les Émirats Arabes Unis, la RP Chine et la Syrie. 

Entendu…
"Nous avons obtenu le résultat que nous espérions au Bangladesh. Après le nul concédé lors de notre dernière sortie, cette victoire va nous faire du bien. C'est une bonne nouvelle, à un mois de notre confrontation face à l'Australie." - Paul Put, sélectionneur de la Jordanie

Les résultats de la quatrième journée :
8 septembre
Groupe A : Malaisie 1:2 Arabie Saoudite (abandonné) ; Palestine 0:0 Émirats Arabes Unis
Groupe B : Bangladesh 0:4 Jordanie ; Tadjikistan 0:3 Australie
Groupe C : Maldives 0:3 RP Chine ; Hongkong 2:3 Qatar
Groupe D : Inde 0:3 Iran ; Guam 0:0 Oman
Groupe E : Afghanistan 0:6 Japon ; Cambodge 0:6 Syrie
Groupe F : Thaïlande 2:2 Irak ; Chinese Taipei 1:2 Viêt-Nam
Groupe G : Liban 0:3 République de Corée ; Laos 0:2 Koweït
Groupe H : Yémen 0:4 Bahreïn ; Philippines 1:5 Ouzbékistan