Lors de la troisième journée des qualifications asiatiques, les favoris ont confirmé leur statut : les quatre représentants du continent à la Coupe du Monde de la FIFA,Brésil 2014™ ont signé de larges victoires à domicile. L'Australie et la République de Corée ont enregistré un troisième succès consécutif, tandis que le Japon et l'Iran ont empoché les trois points pour la première fois depuis le début de la présente phase.

Dans une soirée riche en buts, le Qatar a réalisé le plus gros carton, avec un succès 15:0 à domicile contre le Bhoutan. Les Émirats Arabes Unis, l'Arabie Saoudite et le Koweït se sont eux aussi très largement imposés. Les surprises sont venues de Jordanie et de RP Chine, toutes deux tenues en échec 0:0 sur leur pelouse. FIFA.com fait le bilan de toute l'action de cette troisième journée sur le continent asiatique.

L'affiche
RP Chine 0:0 Hongkong
Les ambitions de la RP Chine ont été quelque peu fragilisées : devant leur public, les quart de finalistes de la Coupe d'Asie de l'AFC 2015 ont concédé le nul 0:0 face à Hongkong. Le gardien Yapp Hung Fai et ses montants ont empêché les hôtes d'engranger trois points dont ils avaient pourtant bien besoin. Hongkong avait déjà joué un mauvais tour à la RP Chine il y a trois décennies en allant s'imposer 2:1 chez les représentants de l'Empire du Milieu dans les qualifications pour Mexique 1986.

Hung Fai a été héroïque dans ses cages. Zheng Zhi et Yu Hanchao ont quant à eux frappé sur les montants pour l'équipe d'Alain Perrin. Grâce à ce point, Hongkong conserve la tête du Groupe C, devant le Qatar.

Les autres rencontres
Dans le Groupe A, les Émirats Arabes Unis n'ont pas fait de détail face à la Malaisie, avec un 10:0 au coup de sifflet final. Ahmed Khalil a réussi un quadruplé et Ali Mabkhout un triplé pour les demi-finalistes de la Coupe d'Asie 2015. Le meneur de jeu Omar Abdulrahman a donné six ballons décisifs. Dans l'ultime confrontation de la journée, l'Arabie Saoudite a facilement disposé du Timor Oriental 7:0, ce qui lui permet d'occuper la première place du groupe, à égalité de points avec les Émirats Arabes Unis.

L'Australie abordait son troisième rendez-vous dans le Groupe B en l'absence de son capitaine Mile Jedinak et de son gardien Matt Ryan, tous deux blessés. Cela n'a pas empêché les Socceroos de s'imposer chez eux 5:0 devant le Bangladesh. Mathew Leckie et Tom Rogic ont porté le score à 2:0 dès la huitième minute. Topu Barman inscrivait le but du 3:0 et à la demi-heure de jeu, Nathan Burns trouvait lui aussi le chemin des filets. À l'heure de jeu, Aaron Mooy inscrivait le cinquième et dernier but d'une sélection australienne qui reste installée dans le fauteuil de leader.

Au coup d'envoi de cette journée, Guam était en tête du Groupe D. En déplacement en Iran, le leader a bu la tasse avec une défaite 6:0. Les jeunes Sardar Azmoun et Mehdi Taremi ont chacun réussi un doublé pour la Melli. Oman, de son côté, a battu le Turkménistan 3:1 et rejoint Guam en tête du groupe, avec six points.

Pour sa dernière sortie à domicile cette année, le Japon a battu le Cambodge 3:0 dans le Groupe E. Keisuke Honda a ouvert le score à la 28ème minute. En deuxième période, Maya Yoshida et Shinji Kagawa ont alourdi l'addition. Dans l'autre rencontre du groupe, la Syrie l'a emporté à domicile 1:0 sur Singapour, ce qui lui permet de conserver la tête de la poule, avec deux longueurs d'avance sur les Japonais.

Aucun problème pour la République de Corée dans le Groupe G, avec une victoire 8:0 sur ses terres face au Laos. La nouvelle recrue de Tottenham Son Heung-Min, a fait trembler les filets laotiens à trois reprises et son coéquipier Kwon Chang-Hoon a inscrit un doublé, permettant aux Guerriers Taeguk d'empocher une deuxième victoire. Sur son terrain, le Koweït a facilement disposé de Myanmar (9:0). Il occupe la tête de la poule, à égalité de points (6) avec la République de Corée.

Dans le Groupe F, l'expérimenté attaquant Younis Mahmoud a fait parler la poudre en contribuant à la victoire à domicile de l'Irak, pour sa première sortie, sur Chinese Taipei (5:1). Lors de la prochaine journée, les Irakiens iront défier la Thaïlande, actuel leader du groupe.

La RDP Corée est en forme : elle vient de s'imposer 1:0 à Bahreïn, grâce à un but de Jong Il-Gwan. Avec cette troisième victoire en autant de sorties, les Chollima consolident leur place de leader dans le Groupe H. Dans l'autre rencontre de la poule, Alexander Geynrikh a signé son retour en marquant le seul but du match pour l'Ouzbékistan, qui se relance dans la course à la qualification en s'imposant sur son terrain face au Yémen sur la plus étroite des marges (1:0).

Le joueur
Sardar Azmoun est l'un des grands espoirs du football iranien. Il l'a confirmé en contribuant à offrir à la Melli sa première victoire dans les qualifications asiatiques pour Russie 2018. Âgé de 20 ans, l'attaquant de Rostov a d'abord obtenu le penalty qui a permis à Ashkan Dejagah d'ouvrir le score. Il a ensuite inscrit lui-même deux buts dans la large victoire de son équipe face à Guam.

Le saviez-vous ?
En l'emportant 15:0 contre le Bhoutan, le Qatar a signé le plus large succès de son histoire. Son précédent record datait de 1998, avec une victoire 6:0 sur l'Inde.

Entendu…
"C'est un résultat décevant, qui montre à quel point le football peut être imprévisible. Nous nous sommes créé de bonnes occasions. Il ne manque que la victoire. Nous avons quand même pris un point. C'est mieux que d'en perdre trois" - Alain Perrin, sélectionneur de la RP Chine

Résultats de la troisième journée :
3 septembre
Groupe A : Émirats Arabes Unis 10:0 Malaisie ; Arabie Saoudite 7:0 Timor Oriental
Groupe B : Australie 5:0 Bangladesh ; Jordanie 0:0 Kirghizistan
Groupe C : RP Chine 0:0 Hongkong ; Qatar 15:0 Bhoutan
Groupe D : Iran 6:0 Guam ; Oman 3:1 Turkménistan
Groupe E : Japon 3:0 Cambodge ; Syrie 1:0 Singapour
Groupe F : Irak 5:1 Chinese Taipei*
Groupe G : République de Corée 8:0 Laos ; Koweït 9:0 Myanmar
Groupe H : Bahreïn 0:1 RDP Corée, Ouzbékistan 1:0 Yémen
*Tous les matches impliquant l'Indonésie ont été annulés en raison de la suspension de la Fédération de football de ce pays.