C'est un loup plein de malice, charme et assurance qui a été élu ce vendredi 21 octobre Mascotte officielle de la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™ par le public russe. Prénommé Zabivaka™, qui signifie en russe "celui qui marque", ce loup a reçu 53% des votes. Il est suivi par le tigre (27%) et le chat (20%). Plus d'un million de personnes ont donné leur avis sur FIFA.com et lors d’une émission en direct sur la chaîne de télévision russe Channel 1, qui est venue conclure une période de vote de quatre semaines ainsi que le processus de création le plus participatif de l’histoire des Mascottes officielles.

"Avant que le loup ne soit officiellement choisi aujourd’hui, nous avons d’abord recueilli les préférences des enfants de toute la Russie par le biais d’un sondage en ligne. À partir des idées récoltées, les étudiants des écoles de design du pays ont été invités à soumettre leurs créations, dont les trois meilleures viennent d’être départagées par le public", a détaillé Fatma Samoura, Secrétaire Générale de la FIFA. "Dix-huit mois après le lancement du projet, nous sommes extrêmement heureux que la mascotte pour 2018 soit le résultat d’un effort collectif à l’occasion duquel le peuple russe a démontré sa créativité et sa volonté d’organiser une grande Coupe du Monde."

"Je suis sûr que Zabivaka plaira énormément aux fans lors de la Coupe des Confédérations de la FIFA, Russie 2017 et lors de la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™"a ajouté Vitaly Mutko, le président du Comité Organisateur Local, présent lors de l’émission télévisée qui a vu le couronnement du loup. "Mais son rôle va au-delà de sa popularité auprès des spectateurs. Notre Mascotte est chargée d'inspirer les fans, rassembler le plus grand nombre possible de personnes autour du football, et les inviter au stade pour vivre des émotions positives et mémorables. Plus d'un million d'amateurs de football en Russie ont pris part au vote. Zabivaka aura la responsabilité de représenter notre pays aux quatre coins du monde."

Les trois mascottes candidates étaient en illustre compagnie sur le plateau de Channel 1 puisqu’elles étaient accompagnées du Brésilien Ronaldo, double lauréat de l’épreuve mondiale avec le Brésil. La soirée a permis de raviver d’excellents souvenirs chez le buteur légendaire, qui avait déjà présenté la mascotte officielle de la Coupe du Monde 2014 il y a quatre ans à la télévision brésilienne.

"Fuleco a rencontré un énorme succès au Brésil, mes enfants l’adoraient. Et les adultes aussi, d’ailleurs. C’est incroyable comme le temps passe vite, nous voilà déjà en train de présenter la mascotte 2018", a confié le Brésilien, auteur de 15 buts en Coupe du Monde. "Les mascottes sont idéales pour la promotion de l’événement, elles apportent tant de bonne humeur dans les stades. Rien qu’à le voir sur le plateau lors de cette annonce, je sais déjà que ce sera aussi le cas en Russie avec Zabivaka. Les amoureux de football du monde entier s’en souviendront sûrement pendant très longtemps."

Découvrez ci-dessous la biographie de Zabivaka et retrouvez plus d’informations à son sujet sur mascot.fifa.com, Facebook et Vkontakte (en russe uniquement).

Le loup gris

Il a beau être le plus jeune joueur de l’équipe, c’est incontestablement le plus rapide, audacieux et talentueux balle au pied. Son talent permet presque systématiquement à son équipe de l’emporter.

Principales caractéristiques

  • Il est charmeur, confiant et social, et a toujours rêvé de devenir une star du ballon rond.

  • Son passe-temps favori est le football. Il est fair-play, valorise ses coéquipiers et respecte ses adversaires, et il joue avec habileté et détermination.

  • Il est toujours drôle – c’est le plaisantin du groupe, il sait comment faire rire les autres.

  • Il porte des lunettes très stylées lorsqu’il joue, car il croit qu’elles lui donnent un pouvoir spécial – celui de ne jamais rater ses cibles sur le terrain. Et il adore... poser pour des photos !