Le hockeyeur vedette Aleksandr Ovetchkine, qui a remporté les Championnats du Monde à trois reprises avec la Russie, vient d’être nommé ambassadeur de la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™. Premier Russe à avoir atteint la barre des 500 buts en saison régulière de NHL, le championnat nord-américain de hockey-sur-glace, il est également le premier joueur de NHL à avoir reçu quatre distinctions individuelles au cours d’une même saison : le Trophée Art Ross, le Trophée Maurice Ricard, le Prix Lester B. Pearson et le Trophée Hart. Ovetchkine a par ailleurs figuré à sept reprises dans l’équipe des All-Stars de la NHL.

"C’est un immense honneur pour moi de devenir ambassadeur de la Coupe du Monde", confie Ovechkin. "Le football est ma deuxième passion et je suis très heureux que le plus gros tournoi de la planète ait lieu pour la première fois dans notre pays. J’espère que tous les supporters vivront une expérience inoubliable et que les joueurs feront le spectacle sur le terrain. Nous nous reverrons très bientôt pour la Coupe des Confédérations 2017 !"

Ovechkin est né dans une famille de sportifs. Sa mère a remporté deux titres olympiques de basket-ball, tandis que son père était footballeur professionnel. "Lorsque j’étais jeune, je pratiquais en permanence toutes sortes de sports dans le jardin : football, basket-ball et hockey, pour ne citer qu’eux", raconte-t-il à FIFA.com. "Je me suis cependant tourné vers le hockey lorsqu’il a fallu faire un choix." Le champion de hockey n’a cependant jamais tout à fait pris ses distances avec le ballon rond. Il dispute régulièrement des matches d’exhibition, pour la bonne cause, et soutient le Dynamo Moscou et le FC Barcelone. Son joueur préféré est Lionel Messi, qu’il a eu la chance de rencontrer à Washington.

Ovechkin rejoint une équipe d’ambassadeurs de Russie 2018 dans laquelle figurent le gardien de but de l’équipe nationale Igor Akinfeev, les anciens joueurs Alexeï Smertine et Sergueï Semak, le célèbre pianiste Denis Matsouïev et le légendaire attaquant soviétique Nikita Simonian, capitaine de l’URSS lors de sa première Coupe du Monde, en 1958, et désormais vice-président de la Fédération russe de football. On retrouve également dans cette liste plusieurs personnalités publiques, du monde de la télévision et de la radio, comme Iana Tchourikova, Sergueï Belogolovtsev, Nikolaï Drozdov et Liaïssan Outiacheva.