Plus d’un an après le début des qualifications de la zone Asie pour la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™ et suite à plus de 160 matches disputés au cours des deux premiers tours, le tirage au sort du troisième tour s’est déroulé le 12 avril 2016 à Kuala Lumpur. Les 12 équipes toujours en lice pour la qualification ont pris connaissance de leurs adversaires, avec lesquels ils se disputeront les quatre billets directs pour l’épreuve mondiale.

Le tirage au sort a accouché de rencontres excitantes puisque l’Australie, championne d’Asie, va affronter le Japon et l'Arabie Saoudite notamment dans le Groupe B. L’Iran, qui a déjà disputé quatre Coupes du Monde, se retrouve dans le Groupe A, aux côtés d'un autre habitué de l'épreuve mondiale, la République de Corée, et d'outsiders ambitieux que sont la RP Chine et le Qatar.

Le tirage au sort a été effectué par Dato Windsor John, Secrétaire général de la Confédération asiatique de football. De nombreuses personnalités y ont assisté, à commencer par les sélectionneurs des équipes qualifiées pour le troisième tour, dont Carlos Queiroz pour la Melli, Uli Stielike pour les Guerriers Taeguk, et Ange Postecoglou pour les Socceroos.

Le dernier Classement mondial FIFA/Coca-Cola a été utilisé pour répartir les équipes en six niveaux différents puis les diviser en deux groupes de six. Les formations encore en course tenteront de se qualifier directement pour Russie 2018 entre le 6 septembre 2016 et le 5 septembre 2017.

Le premier et le deuxième de chaque groupe seront directement qualifiés pour la Coupe du Monde 2018. Les deux troisièmes s'affronteront quant à eux au meilleur des deux manches, les 5 et 10 octobre 2017. Le vainqueur de cette double confrontation se mesurera au cinquième des qualifications de la CONCACAF à l'occasion d'un barrage intercontinental lui aussi disputé au meilleur des deux manches.

Les résultats du tirage au sort du troisième tour :

Groupe A
Iran, République de Corée, Ouzbékistan, RP Chine, Qatar, Syrie

Groupe B
Australie, Japon, Arabie Saoudite, Emirats Arabes Unis, Irak, Thaïlande

Dates :

Première journée : 1er septembre 2016
Deuxième journée : 6 septembre 2016
Troisième journée : 6 octobre 2016
Quatrième journée : 11 octobre 2016
Cinquième journée : 15 novembre 2016
Sixième journée : 23 mars 2017
Septième journée : 28 mars 2017
Huitième journée : 13 juin 2017*
Neuvième journée : 31 août 2017
Dixième journée : 5 septembre 2017

*L’Australie disputera cette journée le 8 juin 2017 en raison de sa participation à la Coupe des Confédérations de la FIFA 2017.