Personne ne pensait que le 30 mai dernier, le Cameroun poserait tant de problèmes à la France dans son antre du Stade de France, mais les Lions Indomptables ont séduit avec un jeu simple et agréable. Ils ont fait bloc. "Depuis mon arrivée, j'essaye de bien connaître les joueurs et de choisir les meilleurs pour représenter leur pays. On s’étonne parfois de mes choix mais ils sont parfaitement réfléchis", souligne au micro de FIFA.com Hugo Broos, sélectionneur belge du Cameroun. "Pour obtenir des résultats, il faut d’abord constituer un groupe et choisir des joueurs capables de cohabiter sur et en dehors du terrain. Les internationaux doivent comprendre que l’objectif est la victoire de l’équipe et non leur performance individuelle. Nous avons désormais un groupe cohérent, comme j’ai pu le constater lors de notre dernier rassemblement à Nantes et durant le match amical contre la France".

Dans la foulée de cette rencontre, le Cameroun a réussi à se qualifier pour la Coupe d'Afrique des Nations de la CAF 2017 en dominant un groupe qui rassemblait la Mauritanie, l’Afrique du Sud et la Gambie. "Notre sésame pour le Gabon n’a pas été facile à obtenir. J’ai pris mes fonctions à mi-chemin et j’ai obtenu un nul face à l’Afrique du Sud pour mon premier match", se souvient le technicien. "Je ne connaissais pas bien l’équipe et les joueurs. J’ai ensuite commencé mon travail de développement dans tous les secteurs et je pense que l’écart est énorme entre l’équipe qui a rencontré l’Afrique du Sud et celle qui a gagné face à la Mauritanie lors de la dernière journée. Nous avons effectué un travail considérable à la tête de la sélection jusqu’à présent."

Le Cameroun a été éliminé dès le premier tour à la CAN 2015 malgré de belles performances en qualifications et une large victoire face à la Côte d’Ivoire. La page est aujourd'hui tournée. "La CAN est dans six mois environ. Avant, il y a un dernier match de qualification pour la CAN et deux matches de qualification pour Russie 2018. Nous avons beaucoup de travail devant nous et nous allons essayer de développer cette équipe dans tous les secteurs", prévient Broos. "Est-ce que le Cameroun est prêt aujourd’hui pour remporter la CAN ? je répondrai qu’il est encore trop tôt pour en parler. Mais si nous poursuivons sur la lancée de ces deux derniers mois, nous le serons."

Entre renouvellement et tradition
En attendant, le Cameroun et tout le Continent Mère auront les yeux rivés vers Le Caire le 24 juin prochain à l’occasion du tirage au sort du dernier tour des qualifications de la zone Afrique pour Russie 2018. "Le Cameroun est dans le troisième chapeau et je m'attends donc à un groupe difficile", note le sélectionneur d'un Cameroun, qui n'a manqué qu'un rendez-vous mondialiste depuis 1990. "Il ne faut pas oublier que nous sommes en pleine transition et que nous construisons une nouvelle équipe. Nous nous sommes certes qualifiés pour le Brésil, mais nos performances y ont été décevantes. Il faut absolument oublier cette édition et penser à l’avenir", précise-t-il.

Et d'ajouter : "La qualification pour la Coupe du Monde dépendra de la rapidité des joueurs à se fondre dans le projet de reconstruction. Nous devons composer une équipe solide, capable de tenir bon face à n'importe quel adversaire. Si les joueurs appliquent les consignes que nous leur donnons à l’entraînement, tout ira bien. Maintenant, nous allons attendre le tirage au sort du 24 juin et une fois nos adversaires connus, nous saurons quelles sont nos chances sur le papier. Mon premier objectif avec cette équipe est la qualification pour Russie 2018."

L'Afrique a envoyé les mêmes représentants pour les deux dernières éditions de la Coupe du Monde : Cameroun, Nigeria, Ghana, Côte d’Ivoire et Algérie. Un groupe d'équipes parmi lesquelles figurent les favoris de Broos : "Je pense que l’Algérie, la Côte d’Ivoire et le Ghana sont bien placés. Ces équipes ont conservé leur niveau depuis 2014 mais tout est possible en football. Tout le monde s’attendait à une lourde défaite quand nous avons rencontré la France en amical. Or, nous avons fait un très bon match et nous sommes inclinés de justesse. Il est difficile de faire des pronostics mais, en théorie, les équipes qui se sont qualifiées pour la dernière édition ont une longueur d’avance", conclut-il.