• L'Australie et la Syrie s'affrontent au meilleur des deux manches en barrage de l'AFC
  • L'Australie possède la meilleure attaque d'Asie, la Syrie s'appuie sur une défense de fer
  • Barrage inédit pour ces deux sélections, le perdant sera éliminé

Après deux années d'une campagne éreintante, l'Australie et la Syrie se rencontrent pour une double confrontation à quitte ou double en barrage de l'AFC pour la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™.

L'Australie, championne d'Asie, espérait une qualification directe qu'elle a finalement manquée à la différence de buts. La Syrie a, quant à elle, vécu une aventure magique en atteignant ce stade de la compétition pour la première fois. L'exploit est d'autant plus remarquable qu'elle a reçu tous ses adversaires sur terrain neutre pur des raisons de sécurité.

Australie
En quête d'une quatrième qualification consécutive pour la Coupe du Monde, les Australiens peuvent s'estimer malheureux de ne pas avoir obtenu leur billet pour Russie 2018. Les Socceroos n'ont perdu qu'un seul de leurs dix matches au troisième tour. Ils ont bouclé leur parcours avec six points de plus que la Syrie, qui évoluait dans le Groupe A. Le réalisme leur a manqué, mais les Australiens vont tenter d'y remédier, eux qui ont l'habitude d'avoir l'emprise sur le ballon grâce à un style très offensif. L'Australie a été l'équipe la plus prolifique en attaque sur l'ensemble de la campagne.

Syrie
La Syrie est parvenue à se hisser à ce niveau grâce à sa ténacité et sa détermination. Les Syriens ont réalisé une performance défensive solide en n'encaissant que six buts lors de leurs neuf premières rencontres du troisième tour, jusqu'au nul (2:2) en Iran qui a conforté leur troisième place. Les retours de l'attaquant Omar Al Somah depuis deux mois, après cinq ans d'absence en sélection, et de son coéquipier Firas Al Khatib ont fait du bien à l'équipe.

Le joueur à suivre 
Tim Cahill est depuis longtemps l'homme des grands rendez-vous. Au crépuscule de sa carrière, Cahill reste redoutable dans la surface de réparation et dans les airs. Il n'est qu'à deux longueurs d'atteindre la barre des 50 buts internationaux. S'il a marqué à neuf reprises lors de ces qualifications, sa dernière réalisation remonte cependant à 13 mois.

La stat
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- L'Australie comme la Syrie jouent leur premier barrage de l'AFC pour la Coupe du Monde. L'Australie a déjà disputé les barrages intercontinentaux à cinq reprises sur les six campagnes qu'elle a menées avant de rejoindre l'AFC en 2006, mais aucun depuis cette date.

Les matches
Aller : Syrie-Australie, Krubong (Malaisie) - 5 octobre
Retour : Australie-Syrie, Sydney (Australie) - 10 octobre