Difficile d'oublier le match héroïque de Cristiano Ronaldo lorsqu'on repense aux barrages de la zone Europe pour la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™. Dans un match sous haute tension et dont l'enjeu était considérable, le capitaine portugais a rayonné pour délivrer son équipe et l'envoyer en phase finale, éteignant au passage les rêves suédois.

Cette fois-ci, alors que Ronaldo et ses compatriotes sont d'ores et déjà qualifiés, huit sélections espèrent voir surgir un héros national qui leur offrira une place pour Russie 2018. Dans ce contexte, FIFA.com revient sur quelques joueurs qui pourraient se révéler décisifs lors de ces barrages.

 

 

Steven Davies (NIR)
Âge : 32 ans
Poste : milieu de terrain
Apparitions en compétition préliminaire : 10
Buts en compétition préliminaire : 2

Milieu de terrain intelligent et appliqué, le capitaine de l'Irlande du Nord donne l'exemple. "Steven incarne le capitaine par excellence", explique son sélectionneur Michael O’Neill. "Il prend ses responsabilités sur le terrain et fait avancer l'équipe. Selon moi, il fait partie des joueurs les plus sous-évalués de la Premier League."


Xherdan Shaqiri (SUI)
Âge : 26 ans
Poste : milieu de terrain
Apparitions en compétition préliminaire : 8
Buts en compétition préliminaire : 1

S'il n'a pas atteint les sommets visés lors de Brésil 2014, Shaqiri reste le Suisse le plus à même d'offrir un instant magique à son pays. "C'est un joueur fantastique", a récemment rappelé Darren Fletcher, son coéquipier à Stoke City. "On peut évoquer sa force et sa taille, mais son jeu à une touche de balle est exceptionnel."


Luka Modric (CRO)
Âge : 32 ans
Poste : milieu de terrain
Apparitions en compétition préliminaire : 8
Buts en compétition préliminaire : 0

Pour beaucoup, Modric est actuellement le meilleur milieu de terrain au monde. Mieux encore, le sélectionneur ukrainien Andriy Shevchenko a récemment encensé le Croate en le présentant comme "l'un des meilleurs milieux de tous les temps". Son apparition dans la composition du FIFA/FIFPro World XI lors de la cérémonie des The Best - FIFA Football Awards™, la semaine dernière, a confirmé le profond respect dont jouit la star du Real Madrid, lui qui a également reçu le titre de meilleur milieu de terrain de la Ligue des champions de l'UEFA la saison dernière.


Kostas Mitroglou (GRE)
Âge : 29 ans
Poste : attaquant
Apparitions en compétition préliminaire : 8
Buts en compétition préliminaire : 6

Mitroglou a marqué à trois reprises lors de la victoire de la Grèce sur la Roumanie en barrage de Brésil 2014 et il sera à nouveau un élément-clé. L'attaquant de l'Olympique de Marseille a signé plus d'un tiers des buts de son équipe en compétition préliminaire pour Russie 2018 et tout porte à croire qu'il constituera la principale menace pour la solide défense croate.


Marcus Berg (SWE)
Âge : 31 ans
Poste : attaquant
Apparitions en compétition préliminaire : 9
Buts en compétition préliminaire : 8

Placé sous les projecteurs après la sortie internationale de Zlatan Ibrahimovic, Berg a apporté de la puissance, du panache et une avalanche de buts à la Suède. "Ces deux dernières années constituent ma meilleure période en sélection", a-t-il déclaré à FIFA.com la semaine dernière.


Ciro Immobile (ITA)
Âge : 27 ans
Poste : attaquant
Apparitions en compétition préliminaire : 10
Buts en compétition préliminaire : 6

Omniprésent dans la campagne de l'Italie dans le Groupe G, Immobile est le chouchou de Giampiero Ventura. Le sélectionneur italien a propulsé l'attaquant sur le devant de la scène lorsque les deux hommes étaient au Torino et après des passages difficiles en Allemagne et en Espagne, Immobile est de retour. "J'ai toujours eu un rapport particulier avec Ventura", explique l'attaquant. "J'ai tellement progressé grâce à lui."


Christian Eriksen (DEN)
Âge : 25 ans
Poste : milieu offensif
Apparitions en compétition préliminaire : 10
Buts en compétition préliminaire : 9

Aussi talentueux dans la création du jeu que dans la finition, comme le prouve la statistique ci-dessus, Eriksen est indéniablement la star de sa sélection. "Je pense qu'il est devenu aussi important pour le Danemark que Gareth Bale pour le Pays de Galles", affirme Martin O’Neill, sélectionneur de la République d'Irlande, qui tentera de contenir le Danois. "Il joue incroyablement bien. Si Lionel Messi et Cristiano Ronaldo sont considérés comme les deux meilleurs joueurs au monde, Bale figure juste derrière eux, dans un petit groupe qui comprend des joueurs comme Hazard, Suarez ou Neymar. Eriksen, au vu de sa dernière saison en club et en sélection, a réussi à s’immiscer parmi eux."


James McClean (IRL)
Âge: 28 ans
Poste: milieu de terrain
Apparitions en compétition préliminaire : 9
Buts en compétition préliminaire : 5

Le but victorieux de McClean contre le Pays de Galles, synonyme de qualification pour les barrages, a confirmé sa réputation de talisman de la République d'Irlande et d'homme des grand rendez-vous. "Il incarne ce que nous sommes en tant qu'équipe mais aussi en tant que pays", déclare le milieu Harry Artrer à propos de son compatriote, la star de West Bromwich Albion. "En plus de ses buts décisifs, sa passion pour sa sélection est incroyable."