• Les États-Unis et le Mexique brillent lors de l'avant-dernière journée de l'Hexagonal
  • Le Panama perd la main au profit des États-Unis
  • Le match entre le Costa Rica et le Honduras reporté

LE FILM DE LA JOURNÉE - La dernière journée en date des qualifications de la CONCACAF pour la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™ a réservé son lot de temps forts et de surprises et le classement commence à se décanter. Les États-Unis sont les grands gagnants de cette avant-dernière journée. En s'imposant 4:0 devant le Panama, les Stars and Stripes ont remporté un match à quitte ou double.

Le Mexique a conforté son statut de meilleure équipe continentale en dominant Trinité-et-Tobago 3:1. A San José, la tempête tropicale Nate a forcé les autorités à reporter le match entre le Costa Rica et le Honduras. La rencontre aura finalement lieu ce 7 octobre.

L'affiche
Etats-Unis - Panama

Avec un point d'avance sur son adversaire du jour, le Panama s'apprêtait à vivre l'un des matches les plus importants de son histoire. Intraitables en défense depuis le début de l'Hexagonal, les Canaleros savaient qu'une victoire leur ouvrirait pratiquement les portes d'une première qualification historique pour l'épreuve mondiale.

Les Américains restaient sur deux succès en huit sorties depuis le début de ce tour mais, portés par l'enthousiasme du jeune Christian Pulisic, ils ont attaqué la partie avec une sérénité qu'on ne leur connaissait plus. Le milieu de terrain du Borussia Dortmund a ouvert le score avec la manière, avant de servir Jozy Altidore pour doubler la mise. À la pause, les locaux comptaient déjà trois buts d'avance grâce à la Panenka d'Altidore. Booby Wood creusera encore l'écart en seconde période. Cette large victoire permet aux Stars and Stripes de reprendre leur destin en main, avant de se rendre à Trinité-et-Tobago. En cas de victoire, les États-Unis fêteraient une huitième qualification consécutive.

L'autre rencontre
Le match entre le Mexique déjà en possession de son billet pour la Russie et Trinité-et-Tobago décroché au classement s'annonçait comme une formalité, après la minute de silence observée par les spectateurs de San Luis Potosi à la mémoire des victimes du récent tremblement de terre qui a frappé le Mexique. Les Mexicains, qui avaient exceptionnellement abandonné leur forteresse du Stade Azteca, ont dominé les débats, ce qui n'a pas empêché les visiteurs de prendre l'avantage en milieu de seconde période par l'ailier Shahdon Winchester. Les hôtes ont cependant égalisé à 12 minutes du coup de sifflet final grâce à Hirving Lozano, avant de frapper à deux autres reprises de part et d'autre de la 90ème minute.

Le joueur
Christian Pulisic n'a pas encore soufflé ses 20 bougies, mais il a déjà prouvé qu'il possède toutes les qualités d'un futur grand. Son but rapide et bien pensé a tout de suite mis les Stars and Stripes dans les bonnes dispositions. Dans la foulée, il a parfaitement servi Altidore pour mettre les siens à l'abri.

La stat
18 Auteur d'un doublé contre le Panama, Jozy Altidore rejoint Clint Dempsey en tête du classement des meilleurs buteurs américains en qualification pour la Coupe du Monde, avec 18 réalisations.