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Russie 2018

Zanetti : "L’Argentine peut faire une belle Coupe du Monde"

(FIFA.com)
Javier Zanetti of Argentina poses prior to The Best FIFA Football Awards
© Getty Images

Difficile de trouver quelqu’un de plus indiqué que Javier Zanetti pour évoquer le présent de l’équipe d’Argentine. Avec 145 matches étalés sur 17 ans de carrière, c’est le footballeur qui a porté le plus de fois le maillot ciel et blanc.

Cette assiduité impressionnante octroie au latéral droit la clairvoyance nécessaire pour examiner avec FIFA.com l’équipe qui aura fait trembler toute l’Argentine du football pendant les qualifications à la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018.

Javier, l’Argentine aura énormément souffert mais elle a fini par se qualifier pour la Russie. Quelle est votre analyse de son parcours ?
Ça été très compliqué à cause des changements de sélectionneur. Ce n’est jamais facile de gérer ces changements. Les qualifications en Amérique du Sud sont toujours très difficiles et, cette année, l’Argentine a pu s’en rendre compte par elle-même. Il a fallu en passer par un match décisif. Parce que contre l’Équateur, un mauvais résultat nous aurait privés de Coupe du Monde.

*Comment avez-vous vécu cette angoisse ? *J’habite en Italie, mais via la famille et les copains, je savais que le pays était paralysé. Pour les Argentins, le foot, c’est une énorme passion et la Coupe du Monde est très importante. D’un côté, je suis très content. De l’autre, je me dis qu’il y a des choses à corriger.

La proposition de Sampaoli vous séduit-elle ?
Oui, j’aime surtout le fait qu’il ait des idées claires. Mais il a besoin de temps pour les mettre en place. Il sait qu’il a des joueurs importants et chevronnés. Dans une Coupe du Monde, c’est très important.

Vous parlez de changements et ç’a beaucoup été le cas au poste d’avant-centre. À votre époque, Gabriel Batistuta puis Hernán Crespo étaient des titulaires indéboulonnables. Aujourd’hui, il y a débat…
Il y a eu beaucoup de changements au niveau des joueurs aussi, c’est vrai. Il n’y a pas si longtemps, le 9 c’était Pipita (Gonzalo Higuaín). Puis on a donné sa chance à Mauro Icardi. C’était mérité au vu de ce qu’il propose à l’Inter. Mauro peut être utile à l’équipe nationale, mais cela implique que l’on se passe d’Higuaín. L’Argentine a la chance d’avoir plusieurs joueurs de très haut niveau : Pipita, Icardi, Dybala, Messi... Les options sont nombreuses. J’espère que tous pourront aller en Russie, parce que ça ferait un bel effectif.

Où en est l’Argentine aujourd’hui par rapport à des équipes comme l’Allemagne ou le Brésil ?
Elle est en dessous. Ces deux équipes travaillent ensemble depuis plus longtemps et ça se voit sur le terrain. Mais nous avons de bons joueurs. S’ils travaillent bien d’ici à la Russie, l’Argentine peut faire une belle Coupe du Monde. Ce ne sera pas facile, mais l’Argentine a toujours eu cette hargne qui la caractérise. En Coupe du Monde, c’est très utile.

Messi suffit-il ?
Messi est un joueur extraordinaire. Mais en Coupe du Monde c’est le groupe qui fait la différence : les onze qui vont sur le terrain et tous ceux qui les soutiennent depuis le banc. On sait très bien qu’à tout moment, lui peut amener quelque chose de différent et créer des brèches. Mais Sampaoli doit aussi trouver des alternatives.

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