Le compte à rebours a commencé avant l'entrée en piste de la Belgique à la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™. Les Diables Rouges entameront leur parcours dans le Groupe G face au Panama dans 182 jours. Chaque semaine, FIFA.com fait le point sur les performances du week-end sur les pelouses européennes des protégés de Roberto Martinez.

Les Diables les plus en vue
La machine Romelu Lukaku semble rechargée. L'attaquant de Manchester United a contribué au succès des siens à West Bromwich (1:2) en ouvrant la marque de la tête, trois jours après avoir retrouvé le chemin du but face à Bournemouth (1:0).

Christian Benteke et Laurent Depoitre ont chacun offert un "combo" but-passe décisive à leurs couleurs. L'ancien attaquant de Liverpool a ouvert de la marque de la tête à Leicester (0:3). De son côté, l'ex du FC Porto a inscrit son deuxième but de la semaine, après son but lors de la réception de Chelsea 1:3, face au Watford de Christian Kabasele (1:4). Kevin de Bruyne a encore régalé avec Manchester City face à Tottenham (4:1) en inscrivant notamment le deuxième but des siens d'une frappe croisée puissante.

Thomas Vermaelen continue d'enchaîner les titularisations dans l'axe de la défense du FC Barcelone, et les bonnes copies. Le défenseur s'est imposé 4:0 face à La Corogne avec une nouvelle prestation aussi propre qu'inspirée à la clé. Une bonne nouvelle pour Martinez qui doit composer avec l'incertitude de Vincent Kompany, qui alterne ses présences entre la tribune et le terrain. Le capitaine de la Belgique devrait retrouver la compétition la semaine prochaine.

Thibaut Courtois et Simon Mignolet ont passé un week-end tranquille contre Southampton (1:0) pour le premier avec Chelsa, et à Bournemouth pour Liverpool pour le deuxième gardien attitré des Diables Rouges (0:4). Koen Casteels, lui, s'est incliné une fois avec Wolfsburg contre Cologne (1:0).

La stat
7 mois. Benteke n'avait plus trouvé le chemin des filets depuis le 14 mai dernier. Big Ben a dû attendre son 14ème match cette saison avec Crystal Palace pour enfin ouvrir son compteur-buts.

Entendu…

Le saviez-vous ?
L'Angleterre, que la Belgique affrontera le 28 juin prochain à Kaliningrad, a disputé 14 Coupes du Monde de la FIFA™, dont huit des neuf dernières éditions. Son seul sacre remonte à 1966, année où la compétition s'est déroulée sur ses terres.