LE FILM DE LA JOURNÉE – Le Mexique s'est installé dans le fauteuil de leader dans les qualifications de la CONCACAF pour la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™ à la faveur d'une victoire convaincante sur le Costa Rica au stade Azteca. Trinité-et-Tobago et les États-Unis ont également pris trois points précieux après avoir connu la défaite lors des deux premières journées de cet Hexagonal. FIFA.com retrace toute l'action d'un vendredi 24 mars le riche en événements dans la zone Amérique du Nord, Amérique centrale et Caraïbes.

L'affiche
Mexique 2:0 Costa Rica
Buts : Javier Hernandez (7'), Nestor Araujo (45')

Le Mexique a délogé son adversaire du jour, le Costa Rica, de la tête du classement grâce à une victoire 2:0. Javier Hernandez a ouvert le score tôt dans la partie d'une pichenette audacieuse qui a trompé le gardien Keylor Navas, venu à la rencontre de l'attaquant mexicain. Le stade Azteca n'en demandait pas plus pour exulter. Le but du break a été l'œuvre de Nestor Araujo, d'une tête puissante qui a tout juste franchi la ligne en fin de première période. Malgré l'absence sur blessure de joueurs influents comme Jesus Tecatito Corona et Andres Guardado, la sélection dirigée par Juan Carlos Osorio a contrôlé la situation de bout en bout.

Les autres rencontres
Bruce Arena a débuté son deuxième mandat à la tête des États-Unis de la meilleure façon en assistant à une démonstration de ses joueurs face au Honduras, en Californie du Nord. Sebastian Lletget a ouvert le score en poussant le ballon dans le but vide. À la demi-heure de jeu, le capitaine Michael Bradley a concrétisé l'intense domination américaine en offrant un deuxième but aux locaux. Clint Dempsey, de retour sur les terrains après un an d'absence en raison d'une arythmie cardiaque, a fêté la chose avec style en faisant trembler les filets honduriens à trois reprises. Avec un score final de 6:0 en leur faveur, les Stars and Stripes, qui occupent toujours la dernière place du groupe à égalité avec Trinité-et-Tobago et le Honduras, se sont complètement relancés dans cet Hexagonal.

Trinité-et-Tobago, justement, a empoché les trois premiers points de sa campagne dans ce tour final en battant le Panama 1:0 à Port of Spain. Kevin Molino a inscrit le seul but de la partie à la 37ème minute d'une frappe du droit qui a pris à défaut Jaime Penedo. Il a ainsi offert des raisons d'espérer au dernier représentant des Caraïbes encore en lice dans ces qualifications mondialistes.

La stat
46 –
Comme le nombre de buts inscrits par Chicharito sous le maillot national. Son joli ballon piqué lors de la victoire d'El Tri sur le Costa Rica a permis au joueur du Bayer Leverkusen de devenir co-meilleur buteur de toute l'histoire du football aztèque.

Le joueur
Christian Pulisic (États-Unis)

Trois passes décisives et un but au cours d'une victoire 6:0 : on a connu pire performance en équipe nationale pour un joueur de 18 ans. Pulisic n'a pas perdu de temps pour trouver ses marques en sélection américaine. Le jeune phénomène du Borussia Dortmund a apporté du dynamisme dans le système très offensif mis en place par Bruce Arena. Il a été impliqué dans quasiment toutes les attaques dangereuses des Américains. Son but au bout de dix secondes en deuxième période a sonné la fin des espoirs honduriens dans cette partie… et peut-être signalé le début d'une nouvelle ère pour les Stars and Stripes.

Le saviez-vous ?
Le nouveau sélectionneur Dennis Lawrence sait comment s'y prendre pour emmener Trinité-et-Tobago en Coupe du Monde, pour la simple raison qu'il l'a déjà fait, en inscrivant en 2005 le but de la victoire des Soca Warriors sur Bahreïn dans les barrages intercontinentaux qualificatifs pour la Coupe du Monde de la FIFA, Allemagne 2006™. C'est la seule participation à ce jour de Trinité-et-Tobago à l'épreuve reine. Les fans des rouge et noir espèrent maintenant que l'ancien capitaine des Soca Warriors, pour son premier mandat d'entraîneur, réussira à nouveau la prouesse, cette fois depuis la ligne de touche.

Entendu…
"Félicitations Chicharito ! Quand vas-tu en mettre un autre pour battre mon record ? Je suis sûr que tu peux en marquer encore au moins une vingtaine" - Jared Borgetti, ancien attaquant du Mecique, surnommé le Renard du désert

Les résultats (Tour 5, Journée 3)
24 mars
Trinité-et-Tobago 1:0 Panama
Mexique 2:0 Costa Rica
États-Unis 6:0 Honduras

La prochaine journée (Tour 5, Journée 4) 
28 mars
Honduras - Costa Rica
Trinité-et-Tobago - Mexique
Panama - États-Unis