• Martin Reim est devenu sélectionneur de l’Estonie en septembre 2016
  • Il a détenu le record du joueur le plus capé en Europe
  • Ses hommes ont récemment battu la Croatie 3:0 en amical

Pour Martin Reim, tout est une question de préparation. Avant ses 30 ans, le sélectionneur de l’Estonie avait déjà suivi ses premières formations d’entraîneur et décroché un diplôme en technologie matérielle de l’université de technologie de Tallinn. Il était alors au sommet de sa carrière et détenait le record du plus grand nombre de sélections en Europe.

Avant de raccrocher les crampons, le milieu de terrain a également créé la Martin Reim Football Academy qui, dix ans après sa fondation, collabore avec 24 équipes et forme plus de 400 enfants. Il a ensuite entraîné diverses sélections de jeunes avant de se voir proposer le poste de sélectionneur de l’équipe nationale en 2016. "Je ne voulais pas quitter le monde du football une fois ma carrière de joueur terminée et c’était le moment idéal pour faire autre chose", explique le technicien de 45 ans à FIFA.com.

Reim a représenté son pays à 157 reprises, ce qui, au moment de son ultime sélection, constituait un record européen. "J’ai eu la chance de jouer pendant très longtemps sans subir de graves blessures", poursuit-il. "Et l’Estonie comptait évidemment moins de joueurs. Jouer en équipe nationale était donc plus facile pour moi que pour un Allemand ou un Anglais, par exemple."

Record du nombre de sélections pour un joueur européen :
(chiffres au 28/04/2017)

167 : Vitalijs Astafjevs (LVA), Gianluigi Buffon (ITA), Iker Casillas (ESP)
157 : Martin Reim (EST)
150 : Lothar Matthäus (GER/FRG)
148 : Anders Svensson (SWE)
146 : Robbie Keane (IRL)

Aujourd'hui sur le banc, Reim peut également s’appuyer sur une grande expérience au sein de sa propre équipe, puisque certains joueurs comptent plus de 100 capes, dont le défenseur de Liverpool, Ragnar Klavan. "Sa simple présence suffit à mettre toute la défense en confiance", juge le sélectionneur à propos de son capitaine. "Évoluer à Liverpool est très positif pour lui et c’est important aussi pour les autres joueurs et le staff."

Autre motif d'espoir pour l'Estonie, le jeune Mattias Käit, qui évolue à Fulham en deuxième division anglaise, a déjà fait ses débuts internationaux à seulement 18 ans, marquant au passage deux buts lors la rencontre de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA™ face à Gibraltar, la première de Reim à la tête de l’Estonie. "Käit est non seulement important pour l’avenir de l’équipe, mais également pour le présent", assure Reim à propos du milieu offensif. Il est l’un de ceux qui pourraient suivre la trajectoire de Klavan."

Les joueurs de demain
Cette attention portée à la jeunesse peut faire la différence au sein d'une équipe qui n’a encore jamais pris part à une Coupe du Monde ou à un UEFA EURO. Actuellement cinquième du Groupe H, l’Estonie a certes concédé une lourde défaite 8:1 face à la Belgique en novembre, mais elle a montré des signes d’amélioration sous la houlette de son nouvel entraîneur. Le nul vierge ramené de Chypre, couplé à la récente victoire 3:0 en amical contre une Croatie qui alignait tout de même Mateo Kovacic, Ivan Perisic et Andrej Kramaric, prouvent que la préparation de Reim est en train de payer.

"L’équipe se trouvait aussi dans une situation délicate. Nous disposons des mêmes joueurs qu’avant, mais il nous manquait un petit quelque chose", explique Reim. "Nous avons disputé deux rencontres de qualification à domicile, sans oublier cette victoire contre la Croatie. Nous proposons du bon football à domicile. On ne peut pas se permettre de faux pas, mais nous avons la capacité de prendre des points face aux grandes nations."

La suite du programme donnera à Reim l'occasion de le vérifier, puisque la prochaine journée lui réserve un match retour contre la Belgique, à Tallinn. 

Bilan de l’Estonie de Reim dans les qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™ :

Estonie 4:0 Gibraltar (Käit (x2), Vassiljev, Mosnikov)
Estonie 0:2 Grèce
Belgique 8:1 Estonie (Anier)
Chypre 0:0 Estonie