• Ron Greenwood était le sélectionneur de l'Angleterre lors d'Espagne 1982
• Les Three Lions étaient restés à quai des éditions 1974 et 1978
• Très populaire à l'époque, le jeu Subbuteo fait toujours recette aujourd'hui

En 1982, la version grandeur nature du trophée présenté ici avait déjà vécu deux Coupes du Monde, que l'Angleterre, elle, avait manquées. Recalés aux portes des éditions 1974 et 1978, les Three Lions ont retrouvé la scène mondiale en 1982 sous la houlette de Ron Greenwood, en photo ici.

Greenwood avait déjà joué un rôle indirect, mais crucial, dans le triomphe de l'Angleterre sur ses terres en 1966. Entraîneur de West Ham à l'époque, il avait affiné le talent de Bobby Moore, Geoff Hurst et Martin Peters chez les Hammers. C'est lui qui en a fait des champions du monde. Hurst le considère comme la personnalité la plus influente de sa carrière.

Avec Greenwood à la barre, l'Angleterre a effacé la mauvaise passe traversée depuis son sacre mondial en entamant la phase finale 1982 de la meilleure des façons. 27 secondes après le coup d'envoi de leur première rencontre face à la France, les Three Lions ont ouvert le score par Bryan Robson avant de s'imposer 3:1. Ils ont ensuite disposé de la Tchécoslovaquie et du Koweït pour terminer en tête de leur groupe.

Bien que les hommes de Greenwood n'aient connu aucune défaite dans le tournoi, les deux nuls vierges encaissés contre l'Espagne et la RFA au second tour leur ont coûté l'accession aux demi-finales. Greenwood a démissionné et pris sa retraite, pour être remplacé par Bobby Robson.

Le célèbre jeu de table Subbuteo continue de faire de nombreux adeptes. Il donne même lieu à une Coupe du Monde annuelle, le FISTF World Sports Table Football Championship, dont l'édition 2017 se déroulera en France. Le Subbuteo fêtera son 70ème anniversaire à cette occasion.

Le saviez-vous ?
Ce grand classique du football de table est l'un des nombreux jeux inspirés du sport roi présentés dans l'exposition Fields of Play du Musée du Football de la FIFA de Zurich.