Dans sa dernière édition, notre série consacrée aux archives vidéo de la Coupe du Monde revient sur l'entrée en lice du Nigeria au premier tour de France 1998, marquée par un succès éclatant contre l'Espagne.  

Élégance, style et puissance : le Nigeria avait crevé l'écran en proposant un football de grande qualité tout au long d'États-Unis 1994. Pour ses débuts en Coupe du Monde de la FIFA™, il s'était invité en huitièmes de finale. En l'espace de quatre ans, les Daniel Amokachi, Victor Ikpeba et autres Sunday Oliseh sont passés du statut de révélations à celui de joueurs confirmées, comme en atteste la médaille d'or olympique remportée en 1996 à Atlanta. Les Super Eagles se savaient donc attendus de pied ferme lors de France 1998.

Malheureusement, la préparation pour le rendez-vous mondial s'est révélée beaucoup plus difficile que prévu. Moins d'une semaine avant le coup d'envoi, les Nigérians ont subi une correction face aux Pays-Bas (5:1). En fait, les Africains avaient gardé le meilleur pour leur entrée en lice... Ils ont ainsi débuté leur campagne française par une victoire 3:2 contre l'Espagne. Le but décisif est l'œuvre de Sunday Oliseh, sur une magnifique frappe longue distance.

Les images présentées ci-dessus font partie des archives vidéo de la FIFA, qui illustrent des histoires marquantes de la Coupe du Monde de la FIFA.