• Le Nigeria s’envole dans le Groupe B, l’Algérie dit presque adieu à la Russie
  • Le Maroc a frappé fort contre le Mali, la Côte d’Ivoire a répondu avec la manière au Gabon
  • Dans le match au sommet du Groupe A, La Tunisie a dominé la RD Congo

LE FILM DE LA JOURNÉE - Le troisième acte du troisième tour des qualifications africaines pour la Coupe du Monde de la FIFA 2018™, étalé sur trois jours, n’a certes livré aucun enseignement définitif, mais a permis à certaines équipes de faire un grand pas vers la Russie, à d’autres de maintenir intacts leurs espoirs d’y être, et à quelques malheureux de pratiquement faire une croix dessus. FIFA.com revient sur les joies et les peines africaines.

L’affiche
Nigeria - Cameroun

Le Nigeria n’est pas encore qualifié pour la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™ mais sa large victoire sur le Cameroun l’en a bien rapproché. Largement en tête du Groupe A de la Zone Afrique, les Super Eagles ont battu les champions d’Afrique en titre avec la manière : 4:0 et une domination sans partage pendant 90 minutes. Les stars ont brillé, à l’image de Jon Obi Mikel, Victor Moses et Kelechi Iheanacho, tous buteurs, mais c’est Odion Ighalo qui avait montré la voie en ouvrant le score à la demi-heure de jeu. Les Lions indomptables devront retrouver le niveau qui leur avait permis de remporter leur cinquième Coupe d’Afrique des Nations de la CAF en février dernier s’ils veulent conserver une petite chance de voir la Russie.

A retenir
Groupe A : La Tunisie a pris trois points précieux sur sa pelouse contre la RD Congo dans le choc au sommet, Ghilane Chalali inscrivant après la pause le but de la victoire (2:1). La Guinée s’est relancée en décrochant son premier succès aux dépens de la Libye. Naby Keita avait montré la voie en marquant en début de match, mais la délivrance est venue à la 90ème minute grâce à Alkhaly Bangoura (3:2).

Groupe B : Outre le coup d’éclat nigérian, cette poule a connu un coup de tonnerre avec la défaite de l’Algérie en Zambie. Mathématiquement, les Fennecs ont encore une infime chance de se qualifier, mais après le 1:3 subi face à des Chipolopolos, dont l‘organisation et le jeu collectif ont éclipsé les talents individuels algériens, les Verts ont quasiment fait une croix sur une épreuve mondiale consécutive et sont déjà tournés vers Qatar 2022…

Groupe C : Le Maroc avait frappé un grand coup en mettant un set de tennis au Mali, réduit à dix, puis à neuf (6:0), pour s’emparer de la tête du groupe. Mais le lendemain, la Côte d’Ivoire a répondu en faisant presque aussi fort : un net 0:3 au Gabon, synonyme de retour dans le fauteuil de leader, grâce notamment à un étincelant duo Gervinho - Seydou Doumbia. Les Gabonais n’ont toujours pas inscrit le moindre but, et l’absence de leur buteur vedette Pierre Emerick Aubameyang n’y est sans doute pas étrangère.

Groupe D : Le Burkina Faso avait pris le meilleur départ après deux journées dans cette section, et les Etalons ont confirmé leur solidité au Sénégal, pour conserver les commandes (0:0). L’Afrique du Sud aurait pu y prétendre en ouvrant le score au Cap-Vert, qui n’avait inscrit ni but ni point en deux matches, mais un doublé de Nuno Rocha a relancé les Requins Bleus et le suspense dans le groupe.

Groupe E : Enfin, le Ghana, poids lourd du Continent Mère, a connu une désillusion en se montrant incapable de s’imposer contre le Congo sur sa pelouse. Longtemps menés au score par un but de Thievy Bifouma, les Black Stars n’ont su convertir qu’une seule de leurs nombreuses occasions (1:1). Ils sont troisièmes, derrière le surprenant Ouganda, leader, qui a battu l’Egypte, deuxième, sur la plus petite des marges.

La stat
1 - Le Maroc signe son premier succès dans cette campagne de qualification, après deux nuls. Les Lions de l'Atlas ont également vu une triste série prendre fin : le penalty d'Hakim Ziyech était le premier but marocain en qualifications mondialistes depuis 313 minutes. Cinq ont suivi en 70 minutes !

A venir
Toutes les rencontres disputées lors de la troisième journée seront inversées lors de la quatrième, les 4 et 5 septembre. Vous suivrez donc avec attention :

- Cameroun - Nigeria : réaction des Lions, ou la Russie pour les Super Eagles ?

- RD Congo - Tunisie : Les Léopards remettront-ils les compteurs à zéro, ou laisseront-ils les Aigles de Carthage voler vers la Russie ?

- Egypte - Ouganda : Les Pharaons attendent leur retour en Coupe du Monde depuis 1990. Mais ils n’attendaient pas les Cranes à un tel niveau ! Les Ougandais priveront-ils les Egyptiens de leur rêve, en réalisant le leur de participer à leur première épreuve mondiale ?