Cristiano Ronaldo a multiplié les exploits sur le chemin qui mène en Russie. Auteur de 14 buts jusqu'à présent, alors qu'il reste encore deux matches à jouer, le capitaine du Portugal a d'ores et déjà établi un nouveau record de buts en compétition préliminaire européenne. Ronaldo est également devenu le meilleur buteur européen de l'histoire des qualifications pour une Coupe du Monde de la FIFA™ : grâce à son triplé inscrit en août dernier face aux Îles Féroé, il compte à présent trois buts d'avance sur le précédent détenteur du record, Andriy Shevchenko.

Pourtant, malgré sa moyenne exceptionnelle d'un but toutes les 45 minutes lors de la phase qualificative pour Russie 2018™, le Portugais n'est pas encore assuré d'être sacré meilleur buteur de la zone Europe à l'issue des qualifications. Deux autres artificiers au sommet de leur art pourraient contrarier ses plans : Robert Lewandowski et Romelu Lukaku.

Les trois attaquants ont déjà fait parler la poudre à au moins dix reprises pendant les qualifications, tandis que leur sélection respective doit encore disputer deux rencontres. FIFA.com s'intéresse à ce trio de buteurs et à leur rôle au sein de leur équipe sur la route de la Russie.

CRISTIANO RONALDO (POR)
Buts lors des qualifications pour Russie 2018 :14
Minutes jouées : 630
Ratio buts / minutes : 1 / 45
Passes décisives : 3
Tirs : 45
Tirs cadrés : 29
Les deux dernières rencontres du Portugal : en Andorre et contre la Suisse

L'avis du sélectionneur
"Je n'ai jamais vu Cristiano Ronaldo en manque de motivation. Il veut toujours gagner et progresser, encore et encore. Cristiano est fou, il est incroyable. Il n'a qu'une seule chose en tête : la victoire et rien d'autre. Il travaille énormément pour y arriver. C'est le meilleur joueur du monde, mais surtout, un ami. C'est un génie. Pour être un génie, il faut du talent, mais aussi du travail. L'un ne va pas sans l'autre. Cristiano allie les deux, donc oui, c'est un génie".
Fernando Santos

Le saviez-vous ?
Le triplé de Ronaldo face aux Féroé lui a permis d'atteindre la barre des 78 buts inscrits en sélection et de battre le record que Pelé avait établi avec le Brésil. Seuls Ali Daei (109), Ferenc Puskas (84), Kunishige Kamamoto (80) et Godfrey Chitalu (79) ont à ce jour marqué plus de buts avec leur équipe nationale que le meilleur buteur de l'histoire du Portugal.

ROBERT LEWANDOWSKI (POL)
Buts lors des qualifications pour Russie 2018 :
12
Minutes jouées : 720
Ratio buts / minutes : 1 / 60
Passes décisives : 0
Tirs : 25
Tirs cadrés : 18
Les deux dernières rencontres de la Pologne : en Arménie et contre le Monténégro

L'avis du sélectionneur
"Pour moi, c'est le numéro un, le meilleur attaquant du monde. Robert Lewandowski se développe sans cesse, il s'améliore constamment et je ne vois personne capable de l'arrêter. Il est extrêmement important pour nous. Il est pour ainsi dire la locomotive du groupe".
Adam Nawalka

Le saviez-vous ?
Lewandowski n'est plus qu'à une longueur de Wlodzimierz Lubanski qui, avec 48 buts, détient le record en sélection polonaise. Lubanski est lui-même convaincu que l'attaquant du Bayern peut atteindre la barre des 60 buts pour la Pologne.


ROMELU LUKAKU (BEL)
Buts lors des qualifications pour Russie 2018 :
10
Minutes jouées : 606
Ratio buts / minutes : 1 / 61
Passes décisives : 1
Tirs : 25
Tirs cadrés : 18

Les deux dernières rencontres de la Belgique : en Bosnie-et-Herzégovine et contre Chypre

L'avis du sélectionneur
"Il se crée des occasions et il les concrétise. C'est une qualité qu'il ne perdra jamais. Il marquera toujours. Il est prêt à prendre ses responsabilités devant et à saisir la seule opportunité qui se présentera peut-être dans un match. Depuis son plus jeune âge, c'est une redoutable machine à marquer. Il a désormais l'occasion de devenir le meilleur numéro neuf du football mondial, car il est vraiment très complet".
Roberto Martinez

Le saviez-vous ?
Lukaku a fêté ses débuts avec les Diables Rouges en 2010, à tout juste 16 ans. Aujourd'hui, à 23 seulement, il compte déjà 60 sélections et n'est plus qu'à sept buts d'endosser le costume du meilleur buteur de l'histoire de la Belgique.