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Coupe du Monde de la FIFA

J-61, une légende est née

(FIFA.com)

La Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™ approche à grands pas : il ne reste plus que 61 jours !

Le 14 juin, la 21ème édition de la plus grande compétition sportive de la planète débutera au Stade Loujniki de Moscou par une affiche entre la Russie et l’Arabie Saoudite.

Chaque jour jusqu’au coup d’envoi de la Coupe du Monde, FIFA.com se penche sur un chiffre qui a marqué l’histoire de la compétition.

61 C’est en 1961, plus précisément le 21 mars 1961, que Lothar Matthäus a vu le jour à Erlangen (République fédérale d'Allemagne). À l’époque, personne n’imagine que le nouveau-né deviendra quelques décennies plus tard l’un des plus grands héros de l’histoire de la Coupe du Monde de la FIFA™.

L’ancien international, aujourd’hui âgé de 57 ans, a disputé 25 matches dans l’épreuve suprême, ce qui constitue un record à ce jour inégalé. Il a notamment pris part à tous les tournois organisés entre 1982 et 1998. Deux footballeurs seulement ont participé à cinq phases finales de Coupe du Monde : le seul autre joueur à avoir signé cet exploit n'est autre qu'Antonio Carbajal, gardien du Mexique entre 1950 et 1966.

Certes, Gianliugi Buffon était présent au Brésil en 2014 pour sa cinquième Coupe du Monde mais, en 1998, il était resté sur le banc. Il n’a donc pas pu rejoindre Matthäus et Carbajal à cette occasion. Le dernier rempart de la Squadra Azzurra a vu ses derniers espoirs de record s’envoler en fumée avec l’élimination de l’Italie dans la course à la qualification pour Russie 2018.

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