Le 24 octobre 1857 naissait le FC Sheffield, plus vieux club du monde. Cent cinquante ans que la FIFA, par son Président, se devait de célébrer. Car comme le rappelle régulièrement Joseph S. Blatter "le football a débuté dans les clubs. L'un d'entre eux, le Real Madrid, est même l'un des sept membres fondateurs de la FIFA". Sheffield a d'ailleurs déjà été décoré de l'Ordre du Mérite de la FIFA en 2004.

Le Président Blatter a donc voyagé ce 24 octobre en Angleterre. Avant de se rendre à Sheffield pour les festivités, il s'est arrêté au 10 Downing Street, à l'invitation du Premier Ministre anglais Gordon Brown. Les discussions informelles ont porté sur plusieurs sujets, dont le nouveau Traité Européen qui, à la satisfaction de toutes les instances sportives et de la FIFA en particulier, reconnaît la notion de "spécificité" du sport. "C'est un événement majeur et déterminant pour la gestion du sport en général et du football en particulier", avait déclaré Blatter à la signature du Traité.

M.Brown a également tenu à signaler qu'il soutenait la FIFA dans sa volonté et ses actions pour le Développement des jeunes au travers du football, grâce aux différents programmes d'Education mis en place. "Le gouvernement anglais paraît intéressé à nous soutenir dans notre mouvement Football For Hope, notamment en Afrique, et nous ne pouvons que nous en réjouir", notait le Président de la FIFA.

La candidature 2018
Enfin, la question de la candidature anglaise pour l'organisation de la Coupe du Monde de la FIFA 2018 a été abordée par le Premier Ministre anglais, qui soutient la Fédération anglaise dans cette entreprise. Blatter précisait : "avant tout il faut voir si la rotation continentale va perdurer, ce sera discuté au Comité Exécutif de la FIFA dans les jours à venir. Mais si la donne était changée, nous accueillierions avec joie la candidature de l'Angleterre, berceau du football".

Une fois la réunion terminée, la délégation FIFA se rendait à Sheffield où une Messe était donnée à 18h00 en l'honneur du Doyen des clubs du Monde. Au cours du dîner qui suivait, le Président Blatter remettait une plaque commémorative aux représentants du club. "C'est bien que la ville et le club de Sheffield reçoivent l'attention qu'ils méritent pour le rôle crucial tenu dans le Développement d'un Jeu aimé et pratiqué par des millions de personnes dans le monde", avait souligné Richard Tims, le Président actuel de Sheffield.

Le Président Blatter évoquait pour sa part "un moment historique pour la famille du football international, tout simplement. J'adresse toutes mes félicitations au club de Sheffield, qui a été pionnier mais qui en plus continue à bien oeuvrer pour le football, en atteste son programme Boots for Africa".