L'International Football Association Board (IFAB) a pris d'importantes mesures en faveur de l'expérimentation de l'assistance vidéo pour les arbitres. Au cours de la réunion de travail annuelle (ABM) organisée au Royal Garden Hotel de Londres le jeudi 7 janvier, le comité de direction a fortement recommandé de valider les expérimentations qui seront proposées lors de la 130ème assemblée générale annuelle à Cardiff, du 4 au 6 mars.  

Les procédures de ces expérimentations ont fait l'objet d'une analyse détaillée et devront être finalisées avant l'assemblée générale annuelle. En cas d'accord, les tests débuteront dès que le cadre et le calendrier auront été confirmés. Plusieurs associations membres et organisateurs de compétitions ont déjà exprimé leur souhait de participer à ces expériences.

Les retours du comité du football et du comité technique ont lourdement pesé dans cette décision. Rappelons que ces deux organes ont été créés en 2014 afin d'offrir une expertise supplémentaire à l'IFAB dans sa prise de décision, mais aussi pour permettre à l'ensemble de la communauté du football de contribuer à l'évolution des Lois du Jeu.  

Les participants ont également reçu un rapport sur l'introduction d'un programme de qualité pour les performances électroniques et les systèmes de suivi. La consultation avec les principaux acteurs que sont les ligues, les clubs, les équipes nationales, la FIFPro et les représentants des industries concernées se poursuit. Un premier projet de standard international devrait être présenté à l'IFAB en fin d'année. Ce document établira les conditions de sécurité minimales pour les joueurs, un cadre pour la protection des données et des exigences de qualité en termes de performances des systèmes pour le football professionnel.   

Par ailleurs, la réunion de travail annuelle de l'IFAB a permis d'approuver une révision importante de la formulation des Lois du Jeu, afin de les rendre plus simples d'utilisation. En divisant le nombre de mots par deux, le nouveau format améliore la structure, la présentation, la terminologie, la formulation et la cohérence du document, favorisant ainsi sa compréhension universelle. L'édition 2016/17 des Lois du Jeu reflètera ces modifications, sous réserve d'approbation par l'assemblée générale annuelle en mars. Cette révision est la plus importante jamais entreprise par l'IFAB depuis sa création.  

D'autres sujets ont également été évoqués, comme la "triple peine", l'utilisation de "prisons" et la "Loi 3 - Nombre de joueurs". Tous feront l'objet de nouveaux débats durant l'assemblée générale annuelle. 

Jonathan Ford, directeur exécutif de la Fédération galloise de football du Pays de Galles, a présidé la réunion, en présence notamment du Secrétaire Général de la FIFA par intérim, des directeurs exécutifs des autres fédérations britanniques, du secrétaire de l'IFAB, ainsi que d'experts dans le domaine de la technique et de l'arbitrage.