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L'ancien Président de la FIFA João Havelange s'éteint à 100 ans

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Président de la FIFA de 1974 à 1998, João Havelange est décédé mardi 16 août 2016 à l'hôpital Samaritano*, *dans sa ville natale de Rio de Janeiro, à l'âge de 100 ans.

"Durant ses 24 ans en tant que Président de la FIFA, le football a pris une dimension véritablement mondiale, en touchant des nouveaux territoires et en apportant le jeu aux quatre coins du monde. Un apport pour lequel l'ensemble de la communauté du football devrait être reconnaissant. Je présente également mes condoléances à sa famille", a tenu à exprimer le Président de la FIFA Gianni Infantino.

Jean-Marie Faustin Godefroid de Havelange est né à Rio de Janeiro le 8 mai 1916. Fils d'immigrés belges, il montre dès son plus jeune âge une aptitude hors normes pour les sports aquatiques, qu'il pratiquera tout au long de sa vie. C'est dans les bassins précisément qu'Havelange participe à deux éditions des Jeux Olympiques : à Berlin en 1936, il prend part aux 400 et 1 500 mètres nage libre et en 1952 à Helsinki, il est membre de l'équipe brésilienne de water-polo.

Malgré une formation de droit, Havelange s'épanouit avant tout dans le sport, en tant qu'athlète donc, mais également comme chef de la délégation brésilienne lors d'une autre édition des Jeux Olympiques, à Melbourne en 1956. Il sera également Président d'honneur du Fluminense Football Club. En 1958, à l'âge de 42 ans, il devient Président de la Confédération brésilienne des sports, ancêtre de l'actuelle CBF.

Membre du Comité international olympique depuis 1963, João Havelange est élu Président de la FIFA le 11 juin 1974. Durant les six mandats du Brésilien à sa tête, la FIFA s'enrichira de 50 nouvelles associations membres. C'est sous sa présidence qu'a eu lieu la première édition de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA™ (1991) et des tournois mondiaux de futsal (1989), de football U-20 (1977) et U-17 (1985).

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