Logiquement, les Japonais de Gamba Osaka ont battu les Australiens d'Adelaïde en quart de finale de la Coupe du Monde des Clubs ce dimanche 14 décembre à Toyota City, grâce à un but inscrit rapidement par Endo. Ils joueront Manchester United en demi-finale.

Sans doute un peu tendus, les Japonais démarrent un peu timidement. Les Australiens, qui ont retrouvé leur trois joueurs blessés -les Brésiliens Cassio et Diego et le défenseur Sasa Ognevoski- se créent la première occasion. Sur un contre rapide, Travis Dodd se joue de toutes la défense centrale nipponne et se retrouve en face à face avec Yosuke Fujigaya. Mais le portier de Gamba n'aura pas à intervenir car le capitaine aussie croise trop son tir (15').

Cette très chaude alerte a le don de réveiller les joueurs de Gamba Osaka. Michihiro Yasuda cause toutes les peines du monde à la défense australienne sur son aile gauche. Mais c'est de l'axe que l'ouverture va venir. Au bout d'un mouvement collectif magnifique, Takahiro Futagawa ouvre pour  Ryuji Bando, dont la déviation de la tête trouve Yasuhito Endo à l'entrée de la surface. Celui-ci ne se fait pas prier pour terminer le travail en finesse (0:1, 23').

Animation en toute fin
La rencontre est agréable, les Japonais sont très portés vers l'avant. Mais les Australiens sont capables d'être dangereux. Sur un centre de Dodd, Cassio est à un cheveu d'égaliser (31'). De l'autre côté du terrain, Severino Lucas se voit offrir un caviar plein axe mais tente le crochet de trop et glisse avant de pouvoir frapper (40'). Enfin, juste avant la pause, Scott Jamieson adresse un beau centre au deuxième poteau mais la tête de Dodd s'écrase sur la barre transversale (42').

Adélaïde a laissé passer sa chance. Après la pause, les Japonais reviennent sur le terrain avec des intentions plus prudentes : ils attendent les contres. Les hommes d'Aurelio Vidmar ont la possession mais se montrent incapables d'être dangereux. A l'inverse, les Nippons obtiennent quelques opportunités de faire le break, en contre. Endo écrase une frappe à bout portant (72'), une frappe enroulée de Severino Lucas est repoussée par Eugene Galekovic (75'), une autre stoppée (86').

Il faut attendre les arrêts de jeu pour voir Adelaïde vraiment pousser. Et les Australiens pourront avoir des regrets : une demi-volée d'Osama Malik passe à un demi-centimètre de la lucarne (92'), puis une tête de Dodd effleure le poteau de Fujigaya (94').

Avec cette troisième victoire en quelques semaines contre Adelaïde, Gamba Osaka s'offre une demi-finale contre Manchester United le 18 décembre prochain. Quant aux Australiens, ils essaieront de se consoler en battant Al Ahly pour le match de classement pour la cinquième place.