Le match pour la troisième place de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, Japon 2011 nous propose une affiche100% asiatique, qui opposera le récent vainqueur de la J-League, Kashiwa Reysol, à Al-Sadd, lauréat de la Ligue des champions de l'AFC. Déçues de ne pas avoir accédé à la finale, les deux équipes ont bien l'intention de se consoler en montant sur la troisième marche du podium.  

Le match
Kashiwa Reysol - Al-Sadd Club, stade international de Yokohama, dimanche 18 décembre 2011, 16h30 (heure locale)

L'enjeu
L'année 2011 restera un grand cru dans l'histoire de Kashiwa Reysol. De retour parmi l'élite, les Sun Kings ont signé un exploit historique en s'adjugeant la J-League, synonyme de qualification pour la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA. Après avoir successivement écarté Auckland City et Monterrey, les Japonais ont succombé en demi-finale devant une grande équipe de Santos, au terme d'une partie âprement disputée. À l'heure d'aborder cette "petite finale", les représentants du pays hôte ne font pas mystère de leur intention de conclure l'année sur une victoire.  

Al-Sadd peut également dresser un bilan positif de sa saison. La première équipe qatarie à prendre part à la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA a confirmé sa bonne réputation en dominant l'Espérance de Tunis en quart de finale. Toutefois, le champion d'Asie en titre a ensuite lourdement - et logiquement - chuté face au FC Barcelone (0:4).

La stat
3 - Jamais deux sans trois. Après Urawa Red Diamonds en 2007 et Gamba Osaka en 2008, Kashiwa Reysol est devenu la troisième formation japonaise à échouer en demi-finale de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA. Jusqu'à présent, aucun club nippon n'a jamais réussi à forcer les portes de la finale.  

Entendu…
"Nos prestations dans ce tournoi prouvent que nous sommes sur la bonne voie. J'espère que l'expérience acquise ici nous sera utile pour la suite. C'est important, surtout pour les jeunes. Maintenant, nous devons encore préparer le match pour la troisième place. L'aventure n'est pas terminée pour nous" - Jorge Wagner, milieu de terrain de Kashiwa Reysol

"Dès notre arrivée au Japon, nous avions décidé de prendre un maximum de plaisir sur le terrain. C'est dans cet état d'esprit que nous aborderons le match contre Kashiwa. Notre ambition est de donner le meilleur de nous-mêmes, tout en profitant du moment. En tout cas, nous sommes tous très motivés" - Mamadou Niang, attaquant d'Al-Sadd Sports Club