La première demi-finale de la Coupe du Monde des Clubs verra l'entrée en lice du FC Bayern Munich. Le champion d'Allemagne et d'Europe en titre s'apprête à défier Guangzhou Evergrande FC, lauréat de la dernière Ligue des champions de l'AFC. Les Allemands voudront faire honneur à leur statut de favori. Les Chinois, eux, entendent jouer crânement leur chance.

L'affiche
Guangzhou Evergrande FC - FC Bayern München, stade d'Agadir, mardi 17 décembre, 19h30 (heure locale)

L'enjeu
Guangzhou Evergrande FC aborde cette demi-finale en confiance. Les champions d'Asie en titre ont remporté un succès mérité devant Al Ahly SC, qui n'a jamais paru en mesure de les inquiéter. Dario Conca, Muriqui et Elkeson ont été les grands artisans de ce succès, synonyme de qualification pour le dernier carré. Visiblement satisfait de la prestation de son trio sud-américain, Marcello Lippi n'a cependant pas manqué de souligner que ses joueurs disposaient encore d'une importante marge de progression.

Le FC Bayern se trouve lui aussi dans une dynamique positive. Le club bavarois reste sur 41 matches sans défaite en Bundesliga et vient d'être sacré champion d'automne, à une journée de la trêve. Les joueurs de Guardiola ont certes subi leur premier revers en Ligue des champions de l'UEFA depuis dix matches (3:2 contre Manchester City), mais cet accident ne les a pas empêchés de terminer en tête de leur groupe. La Coupe du Monde des Clubs leur donne l'occasion de conclure en beauté une année déjà ponctuée de quatre titres. Pour ce faire, le FC Bayern s'est rendu au Maroc avec toutes ses stars : seuls Bastian Schweinsteiger, Arjen Robben et Holger Badstuber, blessés, manquent à l'appel.

La stat
- Guangzhou Evergrande FC et le FC Bayern participent pour la première fois à la Coupe du Monde des Clubs. Les Chinois ont cependant pu se familiariser avec cette compétition à l'occasion du quart de finale disputé à Agadir. L'unique participation des Allemands à une compétition mondiale de clubs remonte à 2001. À l'époque, ils s'étaient imposés devant Boca Juniors en finale de la Coupe Intercontinentale à Tokyo.

Entendu…
"Le Bayern Munich est l'une des meilleures équipes au monde. Sur 100 matches, nous en perdrons probablement 99. Mais notre unique victoire viendra peut-être justement en demi-finale. La plupart de mes joueurs ont 65 matches dans les jambes. Il y aussi la fatigue du voyage. Ils sont très fatigués, mentalement et physiquement. Mais affronter le Bayern est l'une des expériences les plus marquantes qu'un footballeur puisse vivre" - Marcello Lippi, entraîneur de Guangzhou Evergrande FC

"La Coupe du Monde des Clubs est notre dernier objectif de l'année. Les 12 derniers mois ont été riches en succès et nous voulons finir 2013 sur une bonne note. Ces rencontres entre les meilleurs clubs de chaque continent nous donnent l'occasion de prouver que nous sommes vraiment numéro un" - Manuel Neuer, gardien de but du FC Bayern München