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Coupe du Monde des Clubs de la FIFA

Deux grands d'Asie pour une place au paradis

(FIFA.com)
The Al-Jazira team create a huddle
© Getty Images
  • Le champion d'Asie, Urawa Red Diamonds, entre en lice
  • Al Jazira pourra compter sur le soutien du public
  • *Pour la première fois depuis 2010, deux équipes asiatiques s'affrontent pour une place en demi-finale *

La courte victoire au premier tour d'Al Jazira, représentant du pays hôte de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, EAU 2017, offre un match 100% asiatique, à l'issue duquel le nom du premier adversaire du Real Madrid sera connu.

Vainqueur de la Ligue des champions de l'AFC le mois dernier, Urawa Red Diamonds aborde la compétition en confiance. À l'inverse, Al Jazira n'a guère brillé sur la scène continentale, comme en témoigne son élimination dès la phase de groupes. Toutefois, son statut d'hôte du tournoi lui confère l'avantage du terrain. 

A noter que le dernier match entre deux équipes asiatiques comptant pour une place dans le dernier carré a eu lieu dans ce même stade en 2010. À l'époque, Al Wahda s'était incliné (4:1) devant Seongnam Ilhwa Chunma.

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Le match
Al Jazira - Urawa Red Diamonds
Stade Zayed Sports City, Abou Dabi, *9 décembre, 20h30 (heure locale)*

À savoir
Malgré son triomphe en Ligue des champions, Urawa a connu une saison difficile en J-League. Les champions d'Asie n'avaient remporté que deux de leurs dix derniers matches à la veille de l'ultime journée. Les Reds terminent finalement septièmes, mais placent tout de même deux joueurs parmi les sept premiers du classement des buteurs. Avec 20 réalisations, Shinzo Koroki affiche une forme impressionnante.

Si les défenseurs d'Al Jazira veulent le contrôler, ils devront se montrer plus efficaces qu'ils ne l'ont été contre Auckland City. Le champion des EAU doit en effet une fière chandelle à son gardien Ali Khaseif, qui s'est révélé intraitable en ouverture du tournoi. Mbark Boussoufa et Ali Mabkhout espèrent lui faire passer une soirée plus tranquille cette fois-ci.

La stat

30

  • Urawa possède la meilleure attaque de la Ligue des champions de l'AFC 2017. Shanghai SIPG, son plus proche concurrent dans ce domaine, totalise quatre buts de moins. Rafael Silva est en tête du classement des buteurs du club avec neuf réalisations, dont deux en finale.

Entendu...
"Nous avons obtenu ce que nous voulions : nous retrouver parmi tous ces grands champions. L'an dernier, nous avons remporté le championnat des EAU, alors que personne ne nous attendait. Mais cette fois, nous sommes au milieu de champions continentaux. Ce sera encore plus dur !" - Mbark Boussoufa, milieu de terrain d'Al Jazira

"C'est un grand honneur et un grand bonheur de participer à ce tournoi. Il nous a fallu produire un énorme effort collectif pour gagner notre place, mais nous sommes fiers de représenter le Japon aux Emirats." - Rafael Silva, attaquat d'Urawa Red Diamonds

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