Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, Japon 2015

Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, Japon 2015

10 décembre - 20 décembre

Coupe du Monde des Clubs de la FIFA 2015

Al Ahli solide sur ses bases

Kwon Kyung-Won of UAE's Al-Ahli celebrates after scoring
© AFP

Lorsque les joueurs du club émirati d'Al Ahli fouleront la pelouse du stade de Guangzhou le 21 novembre pour y affronter Guangzhou Evergrande en match retour de la Ligue des champions de l'AFC 2015, ils auront 90 minutes pour démontrer que leur glorieux parcours ne doit rien au hasard et qu'ils méritent une qualification en Coupe du Monde des Clubs de la FIFA 2015.

Le champion émirati a terminé deuxième du Groupe D avec huit points, à égalité avec Nasaf Qarshi et ce sont les buts inscrits qui lui ont permis de se qualifier pour les seizièmes de finale. En huitième de finale, Al Ahli a rencontré son voisin Al Ain. Le club de Dubaï s'est qualifié grâce aux buts inscrits à l'extérieur suite à un nul (3:3) en score cumulé. Après avoir éliminé Naft Téhéran (3:1) en quarts de finale, Al Ahli a triomphé (4:3) du finaliste de la dernière édition, Al Hilal. Il va donc affronter le champion de RP Chine et vainqueur du titre asiatique il y a deux ans.

Malgré le match nul (0:0) en match aller à Dubaï, l'entraîneur roumain Cosmin Olaroiu est confiant en les chances de son équipe devant les nombreux supporters de Guangzhou. L'équipe pourra s'appuyer sur l'expérience acquise cette année dans la compétition pour rapporter le trophée continental aux Émirats. "Les deux matches disputés au Moyen-Orient face à deux clubs très populaires vont beaucoup nous aider face à Guangzhou", estime l'ancien entraîneur du Steaua Bucarest. "Nous avons joué plusieurs matches dans des stades remplis, en Iran et à Riyad. Nous étions alors sous pression. Les supporters de Guangzhou n'auront aucune influence sur nous".

Ce technicien de 46 ans s'est montré satisfait du résultat obtenu au match aller, où ses troupes ont affiché une solidité défensive à toute épreuve. "Notre plan au match aller était de ne pas encaisser de but, même si nous voulions gagner pour avoir l'avantage avant le match retour décisif", explique l'entraîneur qui a déjà été champion d'Arabie Saoudite, du Qatar et des Émirats Arabes Unis. "Nous n'avons pas réussi à marquer mais nous n'avons pas encaissé de but, ce qui était un de nos objectifs. Nous savons que pour remporter le trophée, il faudra marquer à Guangzhou."

Olaroiu et ses joueurs peuvent être reconnaissants envers le gardien Ahmed Mahmoud, qui a arrêté les nombreux assauts de Guangzhou Evergrande, menés par les Brésiliens Ricardo Goulart, meilleur buteur de la compétition, et Elkeson. La performance d'Ahmed Mahmoud est représentative de celle de son club cette saison. Il a eu l'occasion de garder les cages de son équipe au milieu de la phase de groupes, après la suspension de six matches du gardien titulaire Majed Naser, et n'a pas laissé passer sa chance. "On ne peut pas dire que nous sommes satisfaits de ce résultat car nous jouons chaque match pour le gagner", regrette pourtant le portier surnommé "Dida" à cause de sa ressemblance avec le gardien brésilien vainqueur de la Coupe du Monde de la FIFA, Corée/Japon 2002™. "En même temps, ce nul est un bon résultat. Ce n'est pas mal de conserver ses cages vierges à domicile au match aller. La pression est désormais sur nos adversaires".

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