Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, Émirats arabes unis 2009

Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, Émirats arabes unis 2009

9 décembre - 19 décembre 2009

Coupe du Monde des Clubs de la FIFA 2009

Coombes au comble du bonheur

Chad Coombes of Auckland City celebrates scoring
© Getty Images

Pour Chad Coombes, ce jeudi matin avait commencé comme tous les autres. A 6h40 (heure d'Auckland), notre homme s'est levé et s'est préparé à se rendre au travail. Mais, cette fois, Chad n'est pas allé à Rutherford pour y enseigner l'éducation physique à des élèves de 13 à 18 ans, comme il en a pourtant l'habitude.

Le mercredi à 19h40 (heure locale), Chad Coombes a donné un cours un peu particulier devant un public exceptionnel, celui du stade Mohammed Bin Zayed d'Abou Dabi. Thème du jour : sacrifice et discipline. En guise de bonus, le jeune ailier droit s'est aussi offert un but sur une frappe puissante du gauche que n'aurait pas reniée le grand Roberto Carlos.

Ce tir victorieux a définitivement scellé la victoire (2:0) d'Auckland City sur Al Ahli en lever de rideau de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, E.A.U. 2009. Présentés comme de simples outsiders, les joueurs néo-zélandais se préparent désormais à affronter les Mexicains d'Atlante en quart de finale.

Mais la contribution de Coombes au succès d'Auckland ne se limite évidemment pas à cette seule frappe. Avant le match, il s'est préparé soigneusement à occuper son poste habituel sur le flanc droit. Inlassablement, il a répété les mêmes gestes. Il s'est également renseigné sur le jeu de son adversaire direct. Il savait à quoi s'attendre.

Apprentissage express
Une journée comme les autres, en quelque sorte, jusqu'à ce que James Pritchett déclare forfait pour le match, obligeant l'entraîneur Paul Posa à replacer Coombes au poste d'arrière droit. "Je l'ai appris dix minutes avant le coup d'envoi", raconte le numéro 8 d'Auckland. "Cela ne m'a pas dérangé. Il faut toujours penser au bien de l'équipe, même si je préfère évoluer un peu plus haut sur le terrain", avoue-t-il au micro de FIFA.com.

Coombes s'est vite adapté à son nouveau rôle. Son sérieux et sa rigueur ont permis à son équipe de mener 1:0 à la pause. Sur l'une de ses premières incursions dans le camp adverse, à la 67ème minute, un mauvais dégagement de la tête lui est arrivé directement dans les pieds. Compte tenu de la distance, les joueurs émiratis ont peut-être commis l'erreur de penser que la menace était encore vague. A 25 mètres du but et sur son mauvais pied, le natif d'Hamilton ne semblait pas en mesure d'inquiéter leur gardien.

Pourtant, quelques dixièmes de seconde plus tard, le ballon se trouvait fiché dans la lucarne. "Je n'avais jamais réussi une frappe pareille du gauche", poursuit Coombes. "C'est le plus beau but de ma carrière. Mon seul regret, c'est de ne pas avoir su le fêter correctement. Il faut vraiment que je marque un autre but dans ce tournoi, pour pouvoir me rattraper !"

Un cran au-dessus
Le prochain adversaire d'Auckland a pour nom Atlante, champion de la CONCACAF en titre. "Nous avons suivi quelques-uns de leurs matches en vidéo et nous savons que ce sera difficile", admet notre interlocuteur. "C'est une belle équipe, qui compte quelques joueurs talentueux et expérimentés dans ses rangs. Nous ne partirons pas favoris mais nous allons tout faire pour créer la surprise."

"Quoi qu'il arrive, nous avons déjà fait mieux que ce que l'on nous prédisait. Le football néo-zélandais vit vraiment une période exceptionnelle. Jacob et Ivan ont participé à la qualification de l'équipe nationale pour la Coupe du Monde et nous étions tous derrière eux. Aujourd'hui, Auckland est en quart de finale de la Coupe du Monde des Clubs. C'est vraiment magique."

Coombes est le premier à reconnaître que les chances de son équipe de retrouver Barcelone en demi-finale sont "très faibles". Pourtant, personne ne s'attendait non plus à le voir marquer contre Al Ahli. Le conte de fées d'Auckland en Coupe du Monde des Clubs de la FIFA va-t-il se prolonger ? Réponse demain soir.

Explorer le sujet

Articles recommandés

FIFA Club World Cup 2009: Al Ahli - Auckland City

Coupe du Monde des Clubs de la FIFA 2009

FIFA Club World Cup 2009: Al Ahli - Auckland City

09 déc. 2009