Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, Japon 2011

8 décembre - 18 décembre

Coupe du Monde des Clubs de la FIFA 2011

Un grand pas pour l'Espérance et Enyimba

© AFP

Les Nigérians d'Enyimba ont validé leur billet pour les demi-finales de la Ligue des champions de la CAF 2011, au terme de l'avant-dernière journée de la phase de groupes. Quant à l'Espérance de Tunis, elle s'en est grandement rapprochée. De plus en plus, les deux formations s'imposent comme de sérieux candidats au titre suprême, qui sera décerné au mois de novembre prochain.

Pour décrocher la première place du Groupe A, le club d'Aba a infligé au club soudanias d'Al Hilal sa première défaite de l'année à domicile dans cette compétition. De leur côté, les *Sang et Or *ont aisément dominé le Mouloudia Alger (4:0), à Tunis.

Finaliste malheureux l'an passé, l'Espérance de Tunis compte désormais neuf points en cinq matches. Ce week-end, Yannick N'Djeng s'est chargé de mettre un terme aux derniers espoirs de qualification des Algériens en inscrivant un triplé. Arrivé en provenance du championnat d'Algérie, l'attaquant camerounais n'a pas tardé à s'imposer comme un atout essentiel dans le jeu de l'Espérance. Ses coéquipiers lui doivent notamment le but de la victoire (1:0) sur Al Ahly en juillet dernier. Son doublé en première mi-temps, suivi d'une nouvelle réalisation à l'heure de jeu, a suffi pour venir à bout d'une formation algérienne déjà touchée par l'ouverture du score de l'international tunisien Mejdi Traoui en début de partie.  

Si la première place semble promise aux Tunisiens, Al Ahly et le Wydad Casablanca sont toujours à la lutte pour le deuxième accessit. Dimanche soir, les deux équipes se sont séparées sur un score de parité (1:1). Les Marocains affichent désormais sept points au compteur, soit un de plus que leurs rivaux égyptiens. Lors de la dernière journée, les Cairotes devront impérativement s'imposer à domicile contre l'Espérance pour forcer les portes des demi-finales.  

Enyimba en patron
De son côté, Enyimba a construit sa qualification sur sa solidité en déplacement. L'Eléphant du peuple a pris sept points en trois matches à l'extérieur lors de la phase de groupes et n'a jamais connu la défaite en cinq sorties loin de ses bases sur l'ensemble de la compétition. Ce week-end, Samuel Tswanya a donné la victoire aux Nigérians en transformant un penalty obtenu dans les dernières secondes de la partie, suite à une faute sur Uche Kalu dans la surface de réparation. Les champions d'Afrique 2003 et 2004 n'ont cependant pas volé leur succès. Malgré l'ouverture du score d'Edward Sadomba, ils n'ont jamais renoncé. Leurs efforts ont été récompensés en milieu de deuxième période, avec l'égalisation du défenseur Valentine Nwabili.

Les locaux ont débloqué d'entrée la situation, grâce à l'inévitable Sadomba. Meilleur buteur de la compétition, l'international zimbabwéen a porté son compteur personnel à sept réalisations d'une jolie reprise à bout portant. Déjà auteur d'un doublé à l'aller (2:2), le milieu offensif a signé là sa troisième réalisation face au club d'Aba. Menaçants et bien organisés dans les premières minutes, les Soudanais ont payé cher leur manque d'efficacité dans le dernier geste. En effet, Enyimba a su imposer sa rigueur et sa puissance. Petit à petit, les visiteurs ont repris le contrôle de la situation. L'incroyable raté du capitaine Haitham Mustafa a été sanctionné par Nwabili, auteur du but égalisateur sur coup franc quelques minutes plus tard.

Al Hilal, qui reste sur deux défaites consécutives, ne parvient pas à dépasser la barre des sept points. Coton Sport en a profité pour revenir à sa hauteur et même prendre l'avantage, à la faveur d'une meilleure différence de buts. Vainqueur des Soudanais (2:0) lors de leur précédente sortie, les Camerounais ont définitivement éliminé le Raja Casablanca de la course à la qualification. Les visiteurs s'étaient pourtant payé le luxe d'ouvrir le score à Garoua par Bouchaib El Moubarki. Malheureusement, la *Vox Populi *a assisté impuissante au retour en force des locaux, grâce à un doublé d'Osmaila Baba en deuxième période. Avec quatre points d'avance, Enyimba accueillera Coton Sport en toute tranquillité pour la dernière journée. Dans le même temps, Al Hilal tentera de renouer avec le succès à Casablanca. Les Soudanais devront toutefois se méfier du Raja, qui a tenu en échec ses deux autres rivaux sur ses terres.

*Ahly n'a pas dit son dernier mot  *Nabil Maaloul, l'entraîneur de l'Espérance, et son homologue d'Al Ahly Manuel José n'ont jamais cessé de penser que la qualification se jouerait au Caire, lors de la dernière journée. Pourtant, en cas de défaite à Casablanca, les *Diables Rouges *auraient vu s'envoler leurs dernières chances d'accéder à la suite du tournoi avant même cette ultime échéance. À défaut de briller, les sextuples champions d'Afrique ont assuré l'essentiel au stade Mohamed V. Mohamed Gedo Nagy a rapidement calmé les nerfs des supporters égyptiens à la 36ème minute de jeu, en se trouvant à la conclusion d'une action menée par Sayed Moawad et Mohamed Aboutrika.  

Les Marocains se sont ensuite rués à l'attaque et ont trouvé la faille au retour des vestiaires sur un coup franc travaillé d'Ayoub Skouma repris par Abderrahim Benkajjane pour tromper Ahmed Adel de la tête. L'entraîneur Michel Decastel avait prédit que Nadir Lamyaghri serait appelé à jouer un grand rôle dans ce match. L'expérimenté gardien international a multiplié les interventions décisives en deuxième mi-temps. Au fil des minutes, les Égyptiens ont toutefois paru souffrir de plus en plus de la fatigue. Mouhcine Iajour aurait pu en profiter pour donner la victoire aux siens mais l'attaquant marocain a manqué une énorme occasion, avant de voir une autre de ses frappes repoussée sur la ligne par le défenseur Wael Gomaa.

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