Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, Qatar 2019™

Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, Qatar 2019™

11 décembre - 21 décembre

Qatar 2019

Hienghène, première participation mais longue tradition

OFC Champions League 2019 Final, AS Magenta v Hienghène Sport (Courtesy: OFC)
  • Les Néo-Calédoniens de Hienghène Sport disputent la Coupe du Monde des Clubs
  • Pour la première fois depuis 2010, l’Océanie n'est pas représentée par une équipe néo-zélandaise
  • La Nouvelle-Calédonie peut s’enorgueillir d’une longue tradition de football

La Nouvelle-Calédonie est certes le dernier membre en date de la benjamine des confédérations mais, pour autant, le football est loin d’être une nouveauté dans cette nation insulaire. Au terme d’une attente de près d’un siècle, une équipe senior de Nouvelle-Calédonie fera ses débuts dans une compétition FIFA le 11 décembre 2019. L'unique apparition néo-calédonienne sur la scène mondiale lors de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA 2017.

Hienghène Sport défiera le club hôte, Al Sadd, en ouverture de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, Qatar 2019.

Des liens forts et anciens

Les liens qui unissent la collectivité d’outre-mer remontent au début du siècle dernier. La première édition du championnat de Nouvelle-Calédonie a lieu en 1928. Cinq ans plus tard, une sélection australienne se rend sur place pour une série de matches amicaux. Il faut toutefois attendre 2004 pour voir la Nouvelle-Calédonie intégrer officiellement la FIFA. Les Mélanésiens participent tout de même aux premières éditions de la Coupe des Nations de l’OFC en tant qu’invités et récoltent au passage deux troisièmes places.

Située à près de mille kilomètres au nord de l’Australie, le pays entretient naturellement une relation étroite avec la France. La Nouvelle-Calédonie et Tahiti ont même longtemps participé aux premiers tours de la Coupe de France. Le seul champion du monde d’origine océanienne est également originaire de l’archipel. Lauréat de l’épreuve en 1998 avec les Bleus, Christian Karembeu est né sur l’île de Lifou. Ce n’est qu’à l’adolescence qu’il a posé ses valises en France.

Battue par Tahiti en finale, la Nouvelle-Calédonie est en outre passée tout près d’être sacrée championne d’Océanie et de valider ainsi son billet pour la Coupe des Confédérations de la FIFA 2013. Mais la patience des Néo-Calédoniens a fini par être récompensée : Hienghène Sport a remporté la Ligue des champions de l’OFC 2019, deux ans après avoir fait ses premiers pas dans cette compétition.

Ce succès inattendu témoigne d’une évolution sur la scène nationale, traditionnellement dominée par les clubs de la capitale, l’AS Magenta et l’AS Mont-Dore. Fondé en 1997, Hienghène se trouve dans la Province Nord, à cinq heures de route de Nouméa.

Une émotion très forte

L’attaquant Bertrand Kai a été élu meilleur joueur de la Ligue des champions de l’OFC 2019, tandis que Rocky Nyikeine s’est adjugé le titre de meilleur gardien. Quant au but de la victoire sur Magenta en finale, le remplaçant Amy Antoine Roine l'a inscrit sur une frappe décochée à 60 mètres, accueillie par un rugissement tel que le stade Numa Daly de Nouméa n’en avait sans doute jamais entendu en 50 ans d’histoire.

"Pendant le match, j’ai regardé la tribune en face de moi et j’ai ressenti une émotion très forte", raconte Felix Tagawa, entraîneur de Hienghène, ancien joueur de la sélection. "C’était beau de voir tous ces gens réunis. Nous allons évoluer au plus haut niveau mondial. Le football néo-calédonien a beaucoup de chance d’avoir un représentant dans cette Coupe du Monde des Clubs", poursuit-il au micro de FIFA.com. "Tous les footballeurs rêvent de jouer une Coupe du Monde. Par définition, c’est un grand événement. Nous sommes tous très motivés à l’idée d’y prendre part", assure-t-il, prêt à écrire une nouvelle page d'histoire du football néo-calédonien.

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