Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, E.A.U. 2018

12 décembre - 22 décembre

EAU 2018 - Espérance

Khenissi, une envie de revanche pour l'Espérance

© AFP
  • Khenissi a manqué Russie 2018 pour cause de blessure
  • Il espère profiter d’EAU 2018 pour se consoler
  • Il évoque ses prochains adversaires et les ambitions de son club dans ce tournoi

Le 10 mai 2018, 15 minutes seulement après le coup d’envoi du match de championnat de Tunisie opposant l’Espérance à Kairouan, Taha Yassine Khenissi file droit au but. Alors que tout le stade s’attend à le voir marquer, l’attaquant interrompt brutalement sa course, victime d'une grave déchirure musculaire. Son rêve de participer à la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™ vient de partir en fumée.

Mais cette blessure et son absence lors du rendez-vous mondial n’ont pas entamé sa détermination. Au contraire, l’international a redoublé d’efforts pour revenir encore plus fort. Son retour à la compétition a coïncidé avec la victoire de l’Espérance en Ligue des champions de la CAF et sa qualification pour la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA. Privé d’un voyage en Russie, Khenissi espère tourner définitivement la page en participant à une autre compétition mondiale, cette fois aux Emirats Arabes Unis.

"J’ai très mal vécu le fait d’avoir manqué la Coupe du Monde, mais je n’ai jamais perdu espoir. Je me suis entraîné pour revenir le plus vite possible et maintenant, je suis à mon meilleur niveau", assure-t-il à FIFA.com au stade Khalifa Bin Zayed d’Al Ain. "J’ai également aidé mon équipe à se qualifier pour la Coupe du Monde des Clubs, qui est une compétition aussi importante que la Coupe du Monde."

Comme il le reconnaît volontiers, Khenissi a eu du mal à faire une croix sur la Russie. "En apprenant la nouvelle, j’ai ressenti une grande tristesse. J’étais extrêmement déçu, mais j’ai tourné la page. Je me suis remis tout suite au travail pour revenir le plus vite possible. J’ai retrouvé la confiance, ce qui m’a permis d’être tout de suite performant", explique-t-il.

Un adversaire de taille

Khenissi espère rattraper le temps perdu et profiter pleinement de cette expérience. L’Espérance débutera son parcours en quart de finale par une confrontation 100% arabe avec Al Ain, vainqueur de Team Wellington aux tirs au but en match d’ouverture.

"Al Ain est un adversaire de qualité, qui aura en outre l’avantage d'évoluer à domicile", admet l'attaquant. "À ce niveau, tout se joue souvent sur des détails. Nous respectons tous nos concurrents. Nous allons bien nous préparer, afin de livrer le meilleur match possible".

Aujourd’hui âgé de 26 ans, Khenissi comptait parmi les benjamins de la Coupe du Monde des Clubs 2011 au Japon. Il était resté sur le banc et n’avait pu empêcher l’élimination de son équipe dès sa première sortie, face à Al Sadd. C’est encore en simple spectateur qu’il avait assisté à la défaite de l’Espérance contre Monterrey, dans le match pour la cinquième place.

Sept ans plus tard, Khenissi conserve un souvenir vivace de son séjour japonais : "En 2011, nous faisions nos premiers pas et nous avons beaucoup appris cette année-là. Cette fois, nous ne sommes pas là pour faire le nombre. Nous voulons aller le plus loin possible", prévient-il. "Nous sommes venus pour gagner, mais aussi pour représenter le football tunisien et africain. Nous allons tout donner pour faire plaisir à nos supporters, car ils ne ménagent pas leurs efforts pour nous encourager. L’Espérance sera un formidable ambassadeur du football africain", conclut-il.

À propos de Taha Yassine Khenissi

  • Après avoir débuté à l’Espérance, il a rejoint le CS Sfaxien en 2012. Trois ans plus tard, il était de retour dans la capitale.
  • Il compte quatre titres de champion de Tunisie (2010, 2011, 2017 et 2018), deux Ligues des champions de la CAF (2011 et 2018) et une Coupe de Tunisie (2016).
  • Il a terminé meilleur buteur du championnat de Tunisie en 2016/17.
Le Match - 2ème Tour Espérance Sportive de Tunis - Al Ain FC
Où ? Stade Hazza Bin Zayed- Al Ain
Quand ? Samedi 15 décembre, 17h30 heure locale

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