Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, Qatar 2019™

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11 décembre - 21 décembre

Ligue des Champions de l'AFC

Koroki et Urawa rêvent de triplé

Urawa Reds Shinzo Koroki celebrates after scoring a goal
© imago images
  • Urawa se rend à Guangzhou pour la demi-finale retour
  • Les géants de la J-League ont deux buts d'avance
  • L'attaquant Shinzo Koroki vise un troisième titre continental pour Urawa

Si l'on se remémore sa campagne victorieuse de la Ligue des champions de l'AFC 2017, Urawa Red Diamonds semble bien parti pour reproduire la même performance et reconquérir le titre asiatique cette année.

Il y a deux ans, en demi-finale, l'équipe de J-League faisait face au Shanghai SIPG, le géant de la Chinese Super League. Après un match nul 1-1 à Shanghai, Urawa s'était imposé 1-0 à domicile et s'était qualifié pour la finale, avant de battre Al Hilal et de remporter un deuxième titre continental.

Une fois encore, les voilà confrontés à une équipe de CSL au même niveau de la compétition : le double champion en titre, Guangzhou Evergrande. Cette fois, les hommes de Tsuyoshi Otsuki ont pris un meilleur départ qu'en 2017, s'imposant 2-0 au match aller à domicile, avant d'aborder le match retour de mercredi avec un précieux avantage de deux buts. Alors qu'Urawa est sur la bonne voie, l'attaquant Shinzo Koroki met en garde contre tout triomphalisme au cours d'un entretien exclusif avec FIFA.com.

"Nous devons garder à l'esprit que Guangzhou est une très bonne équipe, comme chacun sait", souligne le joueur de 33 ans, qui a déjà inscrit sept buts au cours de la campagne continentale. "Ils ont de très bons joueurs étrangers mais aussi de bons joueurs chinois. Le match retour sera très difficile. Nous devrons être très sérieux."

Les deux équipes rêvent de devenir la première équipe asiatique à remporter le trophée pour la troisième fois de leur histoire, chacune comptant déjà deux titres continentaux à son actif. Pour Koroki, cependant, l'attention est uniquement focalisée sur Guangzhou.

"Bien sûr que je veux marquer l'histoire [en remportant une troisième Ligue des champions de l'AFC cette année]", explique-t-il. "Il s'agit de la plus grande compétition de clubs et les champions iront à la [**Coupe du Monde des Clubs de la FIFA**](https://fr.fifa.com/clubworldcup/). C'est un grand honneur pour toute équipe. Mais pour l'instant, nous devons nous concentrer sur le prochain match."

Koroki a goûté à son premier titre asiatique avec Urawa en 2017, lorsqu'ils avaient balayé une série de favoris pour remporter le titre. Pour lui, le succès de 2017 reste une source d'inspiration pour l'équipe d'aujourd'hui.

Shinzo Koroki of Urawa Red Diamonds lifts the AFC Champions League trophy
© Getty Images

"Je pense que la saison 2017 a été plus difficile pour nous parce que l'équipe avait moins d'expérience en Ligue des champions de l'AFC", explique-t-il. "Cette année, nous avons beaucoup de joueurs qui ont déjà participé à cette compétition, ils savent ce que c'est et ce qu'ils doivent faire à chaque match."

Un renard des surfaces

Du haut de ses 175 cm, Koroki est connu pour son agilité et sa vitesse. Il peut se débarrasser de l'adversaire en se retournant très rapidement ou couper dans la surface pour marquer de manière spectaculaire.

Il a notamment marqué à deux reprises, une fois à l'aller et une autre au retour, lorsque son équipe a éliminé Shanghai en quarts de finale cette année. Avec sept réalisations, il occupe la deuxième place du classement des buteurs de la compétition, à deux buts de Bafetimbi Gomis (Al Hilal) et Leonardo (Al Wahda), co-leaders.

"Je pense que je suis un joueur de surface", déclare Koroki. "De nombreux buteurs sont à l'aise dans la surface. Mais il y a tellement de grands joueurs qui excellent [dans la finition] dans la surface que je ne me vois rien d'exceptionnel."

Jusqu'à présent, Urawa connait des difficultés sur la scène nationale, actuellement 12e du classement sur 18 équipes. Si leurs espoirs de titre en J-League ont pratiquement disparu, la Ligue des champions de l'AFC leur offre encore l'occasion de décrocher un titre cette saison.

"Nous voulons tout gagner", dit-il. "Mais le titre de champion d'Asie est le plus proche de nous. Il offre une qualification pour la Coupe du Monde des Clubs en Asie, donc nous allons tout donner pour gagner."

Shinzoh Kohrogi of Urawa Red Diamonds reacts after scoring
© Getty Images

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