Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, E.A.U. 2018

12 décembre - 22 décembre

EAU 2018 - Kashima Antlers

Souvenir d'une finale et rêve d'une autre pour Kashima

© Getty Images
  • Kashima se mesurera au Real Madrid en demi-finale
  • Réédition de la finale de Japon 2016
  • Les retrouvailles auront lieu à Abou Dabi

Après avoir croisé le fer en finale de l’édition 2016, Kashima Antlers et le Real Madrid ont à nouveau rendez-vous en Coupe du Monde des Clubs de la FIFA. Il y a deux ans, les Japonais avaient fait sensation à Yokohama en prenant l’avantage sur l’ogre européen en deuxième période, grâce à un doublé de Gaku Shibasaki.

Les Merengue s'en étaient toutefois remis à un Cristiano Ronaldo héroïque pour s’adjuger un deuxième sacre dans cette compétition. L'attaquant portugais avait sauvé les siens en signant un triplé pour une victoire madrilène (4-2) acquise en prolongation.

Cette fois, les deux formations s’affronteront à Abou Dabi, avec à la clé une place en finale de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, E.A.U 2018.

Le Match - Demi-finale Kashima Antlers - Real Madrid
Où ? Stade Zayed Sports City, Abou Dabi
Quand ? 19 Décembre 2018, 20h30 heure locale

De nombreux joueurs de Kashima gardent un vif souvenir de cette triste finale. Six joueurs ayant participé à la victoire sur le CD Guadalajara en 2018 ont fait partie de cette aventure il y a deux ans. De retour dans la compétition après avoir remporté la Ligue des champions de l'AFC, ces six finalistes veulent rappeler à leurs coéquipiers les leçons tirées de cette défaite.

"Nous savons que la moindre saute de concentration nous coûtera cher", confiait Shoma Doi, cadre de l’effectif japonais lors de ce match contre les Espagnols, à l'issue du match contre les Chivas. "C'est ce que nous avons retenu de la finale 2016. Nous ne voulons pas refaire la même erreur."

Pour Go Oiwa, entraîneur de Kashima, ce nouveau rendez-vous deux ans plus tard suscite beaucoup d’enthousiasme. "Nous avions fait forte impression en 2016, au Japon", affirme Oiwa, qui était alors l'adjoint de Masatada Ishii. "Nous voulions absolument battre le Real. Nous étions très déçus après notre défaite. Mais nous avons décroché une opportunité de nous racheter et nous nous en réjouissons. Tous les projecteurs seront braqués sur cette rencontre."

En quête de revanche, Kashima Antlers peut compter sur une marée de fans. Hôte du tournoi en 2016, l’équipe nippone avait puisé toute sa force dans son public bouillonnant pour atteindre la finale. Cette fois, les plus fervents supporters n’ont pas hésité à faire le déplacement depuis la région de Kanto, afin de soutenir les champions d’Asie 2018 pour leur deuxième participation.

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