Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, Japon 2011

Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, Japon 2011

8 décembre - 18 décembre

Coupe du Monde des Clubs de la FIFA 2011

Une ville apaisée, un pays motivé

Al-Sadd team mates rush to congratulate goalkeeper Mohamed Saqr of Al-Sadd
© Getty Images

En s'inclinant aux tirs au but devant Al-Sadd dans le match pour la troisième place de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA 2011, Kashiwa Reysol a laissé passer l'occasion de finir l'année en beauté. Malgré les épreuves qui se sont succédé au cours des 12 derniers mois, les *Sun Kings *ont réussi une saison exceptionnelle, qui restera gravée dans l'histoire du club.

Héroïque en quart de finale contre Monterrey, Takanori Sugeno n'a pas réussi à faire de nouveau pencher la balance en faveur du champion du Japon ce dimanche 18 décembre 2011. "Il était important pour nous de représenter le pays hôte de la Coupe du Monde des Clubs, surtout après avoir entendu les rumeurs qui ont couru sur les radiations. Nous avons voulu mettre un peu de baume au cœur des habitants de Kashiwa et de tout le Japon", confiait Sugeno à FIFA.com peu avant le coup d'envoi du match pour la troisième place. "Je suis heureux qu'on nous ait donné cette chance. Nous avons tous progressé, en participant à ce tournoi de haut niveau." 

Un peu plus tôt dans l'année, les habitants de Kashiwa ont en effet appris avec angoisse que leur ville pourrait souffrir d'un taux de radiations élevé, suite à l'accident survenu à la centrale nucléaire de Fukushima. Dans ce contexte difficile, les exploits du club local, sacré champion du Japon l'année de son retour parmi l'élite, auront permis d'alléger un peu l'atmosphère.   

Malgré l'absence de Leandro Domingues, suspendu pour accumulation de cartons jaunes, Kashiwa abordait cet ultime rendez-vous avec optimisme. Pourtant, l'entente entre le Joueur de J-League de l'année et son compatriote Jorge Wagner avait été l'un des principaux ingrédients du succès des *Sun Kings *en 2011. En l'absence de leur milieu de terrain, les Japonais ont dominé les débats et se sont procuré de nombreuses occasions. De leur côté, les Qataris ont résisté pendant 90 minutes, avant de l'emporter 5:3 aux tirs au but. "Nous avions rêvé d'un autre résultat", reconnaît Wagner. "Nous voulions monter sur le podium mais nous n'avons pas réussi à débloquer la situation. C'est dommage."

Le Brésilien assure cependant que le moral reste au beau fixe au sein du groupe, en dépit de cette conclusion décevante. "Nous avons eu la chance de participer à un tournoi de premier plan. C'est une bonne chose, pour le club et pour moi. Nous avons eu l'occasion de nous mesurer à des équipes de haut niveau et de goûter à l'ambiance d'une grande compétition internationale. Cette expérience va nous être très utile pour préparer la saison à venir."

Continuer à progresser
Si Kashiwa a pu compter sur le soutien massif du public, les champions d'Asie en titre étaient également très motivés. "La Coupe du Monde des Clubs de la FIFA est très importante pour nous, les joueurs, mais aussi pour les Qataris", expliquait le capitaine Abdulla Koni avant le coup d'envoi. "Le football qatari a le vent en poupe. La Coupe du Monde 2022 va avoir lieu au Qatar. Nous devons donc continuer à progresser."

"Je suis satisfait de cette troisième place", reprend le défenseur d'origine sénégalaise, une fois la médaille de bronze en poche. "Kashiwa est une bonne équipe, qui évoluera en Ligue des champions l'année prochaine. Nous avons donc dû nous élever au niveau qui nous avait permis de devenir champions d'Asie. C'était un match compliqué, d'autant que tout le stade était derrière Kashiwa. Mais ça ne m'a pas empêché de prendre du plaisir sur le terrain."

Le jour de la fête nationale du Qatar, Koni a également tenu à remercier le pays hôte pour son formidable accueil. "Je voudrais exprimer ma gratitude à tous ceux qui ont rendu notre séjour au Japon unique et inoubliable. Les gens ont été très gentils. Ils nous ont reçu comme si nous étions de la famille. C'était sympathique de les voir nous faire signe depuis notre hôtel. Je souhaiterais également dédier cette victoire à la famille royale du Qatar et à nos supporters restés à la maison. Enfin, j'espère que nous serons encore là l'année prochaine !"

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