Coupe des Confédérations de la FIFA, Brésil 2013

Coupe des Confédérations de la FIFA, Brésil 2013

15 juin - 30 juin

Coupe des Confédérations de la FIFA 2013

Ayegbeni prédit des jours bénis

Yakubu Aiyegbeni of Nigeria (R) and Stophira Sunzu of Zambia(L) fight for the ball
© AFP

L'année a commencé sur les chapeaux de roue pour le Nigeria : emmenés par Stephen Keshi, les Super Eagles ont remporté une troisième Coupe d'Afrique des Nations de la CAF. Synonyme de qualification pour la Coupe des Confédérations de la FIFA, Brésil 2013 en juin prochain, cette victoire a plongé toute une nation dans l'euphorie. Absent lors du tournoi, l'ancien capitaine Yakubu Ayegbeni rend tout de même hommage aux champions.

"Ça a été une campagne passionnante pour le Nigeria", affirme l'attaquant de Guangzhou R&F à FIFA.com. "Il y avait beaucoup de jeunes joueurs mais ils ont offert une superbe prestation. Le sélectionneur a fait du bon travail et il est parvenu à créer un groupe uni. Cette performance a fait le bonheur du peuple nigérian."  

D'après l'ancien buteur d'Everton, le sacre ne va pas seulement contribuer à remonter le moral des joueurs, mais il offre également un défi de taille au Brésil où les* Super Eagles *seront opposés à l'Espagne, Tahiti et l'Uruguay. "Tout le monde s'attend à ce que l'équipe continue sur sa lancée", explique le troisième meilleur réalisateur nigérian, auteur de 21 buts en 57 sélections. "Mais après notre triomphe en CAN 2013, nos adversaires nous attendront de pied ferme et seront motivés pour nous battre. La pression n'en sera que plus forte mais ce sera aussi l'occasion pour les plus jeunes de gagner en expérience sur la scène internationale."    

Toutefois, la campagne africaine s'est révélée plus compliquée que prévu pour les protégés de Keshi. "Le football africain n'a cessé de progresser au cours des dernières années", estime Ayegbeni. "Il n'y a donc pas eu de match facile lors de la compétition. Nous n'avons rencontré que des adversaires de haut niveau. Le Nigeria a dû déjouer tous les pronostics pour remporter ce titre."   

Arriver en confiance
Deux buteurs hors-norme sont sortis du lot pour assurer la suprématie nigériane : l'attaquant du Spartak Moscou Emmanuel Emenike, co-meilleur réalisateur du tournoi avec quatre buts, et l'attaquant Victor Moses, qui a trouvé la cible à deux reprises. "Emenike est un très bon attaquant", confirme Ayegbeni. "Il a offert une très bonne prestation et même si je n'ai jamais évolué à ses côtés, je pense que c'est un joueur très talentueux. Moses est impressionnant lui aussi et leur association en attaque devrait être une de nos meilleures armes lors du tournoi au Brésil."

Les *Super Eagles *n'auront pas le temps de souffler en 2013 : outre la Coupe des Confédérations de la FIFA, deux matches cruciaux face au Kenya les attendent dans le cadre des qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™. Avec quatre points, le Nigeria est actuellement en tête d'un groupe qui compte par ailleurs la Namibie et le Malawi. Deux victoires face au Kenya lui permettraient de consolider une place parmi les dix qualifiés pour le deuxième tour.

Malgré tout, Ayegbeni préfère mettre ses compatriotes en garde contre tout excès de confiance. "Lors de la CAN 2013, nous avons eu la preuve qu'il ne faut sous-estimer aucune formation africaine", prévient-il. "Les Kényans auront à cœur de remporter ces matches et il faudra se préparer minutieusement. Si nous réussissons à les battre lors du match aller, nous arriverons en confiance à la Coupe des Confédérations." 

Ayegbeni se montre néanmoins optimiste quant aux chances du Nigeria de faire mieux que la quatrième place obtenue en 1995 en Arabie Saoudite. "La sélection se rend au Brésil dans la foulée d'une victoire en Coupe d'Afrique et les joueurs auront envie de bien figurer sur la scène mondiale", analyse l'ancien buteur des Toffees. "Je suis convaincu que l'équipe saura répondre aux attentes. Surtout, je suis sûr que nous nous qualifierons pour la Coupe du Monde."

Explorer le sujet

Articles recommandés

Yakubu Aiyegbeni (NGA)

Live

Yakubu Aiyegbeni (NGA)

23 août 2012

CAN 2013 : Nigeria - Burkina Faso

Coupe des Confédérations de la FIFA

CAN 2013 : Nigeria - Burkina Faso

10 févr. 2013

Nigeria's national football team players hold the trophy as they celebrate winning the 2013 African

Coupe des Confédérations de la FIFA 2013

Les Super Eagles planent sur l'Afrique

11 févr. 2013

Victor Moses of Nigeria celebrates scoring

Coupe des Confédérations de la FIFA 2013

Moses vit des mois magiques

19 févr. 2013

Molla Wague of Mali during the 2013 African Cup of Nations

Coupe des Confédérations de la FIFA 2013

Les enfants prodiges du Continent Mère

05 févr. 2013

Emmanuel Emenike (9) of Nigeria celebrates scoring a goal with teammates

Coupe des Confédérations de la FIFA 2013

Quand l'Ouest fait perdre le Nord

04 févr. 2013