Coupe des Confédérations de la FIFA, Brésil 2013

Coupe des Confédérations de la FIFA, Brésil 2013

15 juin - 30 juin

Coupe des Confédérations de la FIFA 2013

La Celeste retrouve sa gnaque

Diego Lugano of Uruguay celebrates with Diego Forlan (r)
© Getty Images

Personne, a fortiori dans les rangs de la sélection uruguayenne, ne parvenait à comprendre ce qui se passait. Pendant longtemps, la Celeste avait suivi une trajectoire régulière, malgré quelques accrocs : qualification certes laborieuse pour la Coupe du Monde de la FIFA 2010™, jolie campagne en Afrique du Sud et un an plus tard, sacre dans la Copa América 2011. Et puis, le moteur s'est enrayé, les bons résultats ont commencé à être plus rares, tout comme la confiance accumulée pendant ces deux années de gloire. À tel point que deux leaders de la Celeste - Diego Forlán, 34 ans, et Diego Lugano, 32 - en sont venus à craindre le début... de la fin.

C'est sûrement pour cela que les deux hommes paraissaient tellement soulagés après la victoire de l'Uruguay 2:1 sur le Nigeria, à Salvador. Pour les champions d'Amérique du Sud, ce résultat n'a pas seulement entrouvert les portes des demi-finales de la Coupe des Confédérations de la FIFA. Il a également confirmé un redressement amorcé quelques jours avant l'arrivée des hommes d'Oscar Tabárez au Brésil, sous la forme d'une victoire providentielle 1:0, à l'extérieur contre le Venezuela, dans les qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™.

"Le match le plus important pour nous ce mois-ci a sans aucun doute été celui contre le Venezuela. Tout était contre nous et si nous avions perdu, c'était fini pour la Coupe du Monde, et probablement aussi fini pour cette génération. C'est la vérité", affirmait Lugano à FIFA.com après la victoire sur le Nigeria, où le capitaine a inscrit le premier but uruguayen et son coéquipier de la même génération, Forlán, le second. "En battant le Venezuela, nous nous sommes replacés dans la course à la qualification et après ça, nous avions vraiment envie de venir disputer ce merveilleux tournoi qu'est la Coupe des Confédérations et en profiter, en essayant de faire de notre mieux. C'est ce qui s'est passé. C'est typique de l'histoire de l'équipe d'Uruguay. En fin de compte, cette victoire sur le Venezuela a été fondamentale pour celle contre le Nigeria."

Le changement n'est pas pour maintenant
Le joueur du Paris Saint-Germain n'exagère pas quand il parle de l'effet qu'a eu ce passage à vide de la Celeste dans les qualifications sud-américaines. L'idée de ne pas se qualifier pour Brésil 2014 était tout simplement synonyme de la fin d'un cycle, et donc d'une génération : la sienne. "On sait bien que lorsque les résultats ne sont pas là, l'un des premiers remèdes est de changer de génération", reconnaît Forlán au micro de FIFA.com. "Maintenant, les choses vont bien, ou tout du moins un peu mieux. Ce changement peut donc attendre encore un peu. Le football est impitoyable de ce point de vue. Si vous ne gagnez pas, on change, point."

L'expression "tout du moins un peu mieux" utilisée par le Ballon d'Or adidas de la dernière Coupe du Monde de la FIFA™ est tout sauf anodine. Aujourd'hui, l'Uruguay occupe en effet une très délicate cinquième place dans les qualifications sud-américaines, synonyme de barrage intercontinental contre une équipe asiatique. Mais la Celeste occupe cette place à égalité avec le Venezuela (16 points). Même si les trentenaires uruguayens n'ont pas encore totalement assuré leur survie à court terme en équipe nationale, une chose est sûre : l'Uruguay a retrouvé la gnaque, la légendaire garra charrúa. "Oui, on le sent bien : elle est revenue", confirme Lugano.

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