Le Président de la République d'Afrique du Sud Jacob Zuma a reçu une distinction très spéciale, le jour même de la finale de la Coupe des Confédérations de la FIFA 2009. Au titre des services rendus au sein de la Makana Football Association installée à Robben Island entre 1965 et 1973, Jacob Zuma s'est vu décerner un prix spécial de l'arbitrage à l'initiative de Joseph S. Blatter, le Président de la FIFA.

"C'est un moment historique pour la FIFA d'avoir un ancien arbitre de Robben Island en la personne de M. Zuma. C'est pourquoi nous avons décidé de vous faire entrer dans le giron des arbitres internationaux en vous décernant ce certificat un peu spécial", a expliqué le Président Blatter. 

"Je veux remercier la FIFA, cela me touche beaucoup. Cela me ramène arrière, lorsque j'étais jeune et que je pouvais jouer et arbitrer !", a commenté M. Zuma.

Pendant des années, les prisonniers politiques détenus sur Robben Island ont dû lutter pour conquérir le droit de jouer au football. Certains pratiquaient même leur sport préféré en secret, dans leurs cellules, en utilisant des chiffons roulés en boule et maintenus par une simple ficelle. Les autorités ont fini par céder et, en 1965, elles ont finalement autorisé les prisonniers à donner libre cours à leur passion. Les détenus ont construit leurs propres buts et, le samedi, ils quittaient exceptionnellement l'uniforme du pénitencier pour endosser les couleurs de leur équipe.

La fédération de Makana a été fondée en 1966. Cette institution un peu particulière a néanmoins toujours adhéré aux Statuts de la FIFA et respecté les Lois du Jeu. Le 18 juillet 2007, Makana est devenu la première fédération à obtenir le statut de membre honoraire de la FIFA.

Kgalema Motlanthe (actuellement président délégué de la République d'Afrique du Sud) est toujours considéré comme l'un des meilleurs joueurs à avoir fréquenté Robben Island. De son côté, Dikgang Moseneke (aujourd'hui membre de la Cour de Justice Constitutionnelle) est souvent présenté comme le garant de l'éthique au sein de la commission de discipline de la fédération de Makana.