Nous sommes début 2012 et la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™ semble encore bien lointaine. Plus de deux ans avant que les 32 sélections qualifiées ne commencent à fouler les pelouses dans la course au titre suprême du football mondial. Mais avant cela, un autre grand événement servira de hors-d'œuvre à la grand-messe du ballon rond : la Coupe des Confédérations de la FIFA

Le 15 juin 2013, le coup d'envoi de l'épreuve réunissant les vainqueurs des compétitions continentales des six continents ainsi que les champions du monde en titre espagnols et le Brésil, en tant qu'organisateur de la compétition, sera donné à l'Estádio Nacional de Brasilia. La finale, quant à elle, aura lieu le 30 juin 2013 dans le mythique Maracanã. Les autres villes qui accueilleront ce "Festival des Champions" sont Belo Horizonte et Fortaleza. Recife et Salvador, de leur côté, attendent toujours l'approbation finale de la FIFA et du Comité Organisateur Local (COL) de la Coupe du Monde de la FIFA™. L'annonce du programme définitif de la compétition se fera en juin prochain.

"Pour nous au Comité Organisateur Local, la Coupe des Confédérations de la FIFA est bien plus qu'un tournoi préparatoire pour la Coupe du Monde de la FIFA™", précise Ronaldo, membre du Conseil d'administration du COL. "Nous allons préparer une grande fête du football qui fera honneur à ce qui est un véritable festival des champions."

Réservé aux champions

Quelques-uns de ces champions mentionnés par Ronaldo, qui a remporté la compétition en 1997 en Arabie Saoudite, sont déjà connus. Outre le Brésil et l'Espagne, trois pays ont remporté le titre de leur confédération en 2011 : le Mexique, vainqueur de la Gold Cup de la CONCACAF, le Japon, vainqueur de la Coupe d'Asie de l'AFC et l'Uruguay, vainqueur de la Copa América de la CONMEBOL. À ces équipes viendront s'ajouter celle qui remportera la Coupe d'Afrique des Nations de la CAF 2013 et la sélection vainqueur de l'UEFA EURO 2012. Les huit équipes seront divisées en deux groupes à l'occasion du Tirage au sort final, qui aura lieu à São Paulo le 1er décembre.

"Je pense que nous aurons au Brésil le groupe de sélections le plus fort depuis la création du tournoi", estime Ronaldo. "Ce sera une grande opportunité pour les supporters brésiliens d'assister à des matches de football de très haut niveau dans des stades neufs. Ce sera également l'occasion pour tous les gens de mon pays de montrer au monde les valeurs d'hospitalité qui sont les leurs."

De mieux en mieux

Depuis sa création en 1992, l'ancienne Coupe du Roi Fahd - qui se disputait traditionnellement en Arabie Saoudite - est devenue la Coupe des Confédérations de la FIFA et n'a cessé de grandir en popularité auprès d'un public toujours avide d'assister à des confrontations entre les meilleures équipes du monde. Depuis l'édition en République de Corée et au Japon en 2001, la compétition se déroule systématiquement l'année précédant la Coupe du Monde de la FIFA™, au mois de juin, à l'exception du tournoi organsié en France en 2003. Depuis Allemagne 2005, il a été décidé que le tournoi se tiendrait tous les quatre ans, dans le pays hôte de la Coupe du Monde de la FIFA suivante. La dernière édition, en 2009 en Afrique du Sud, avait donné lieu à 16 rencontres retransmises dans 149 pays, pour une audience cumulée de 550 millions de téléspectateurs.

La Coupe des Confédérations de la FIFA mérite une attention particulière de la part des Brésiliens en raison du palmarès éblouissant de la Seleção Brasileira, déjà vainqueur du tournoi à trois reprises, dont les deux dernières, sur un total de huit éditions. "Il s'agit d'un tournoi d'une importance capitale, une sorte de répétition générale avant la Coupe du Monde", explique Ronaldinho, qui avait remporté l'épreuve en 2005, l'année où il avait été élu Joueur Mondial de la FIFA pour la deuxième fois. "La prochaine édition aura un goût spécial car elle se déroulera au Brésil. Je suis très motivé et j'espère bien disputer cette compétition en 2013", annonce l'actuel numéro 10 de Flamengo.

Pour célébrer ce déclenchement du compte à rebours des 500 jours, la Coupe des Confédérations de la FIFA lance son emblème officiel, qui représente un merle à ventre roux, l'un des oiseaux natifs du Brésil. Peu après le Tirage au sort final, la billetterie sera officiellement ouverte et dans 500 jours, ce que tout le peuple brésilien attend depuis 2007 se réalisera enfin, avec le coup d'envoi de la Coupe des Confédérations de la FIFA 2013.