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Coupe des Confédérations de la FIFA

Le rêve des enfants se réalisera à la Coupe des Confédérations

(FIFA.com)
McDonald's Player Escort event in Moscow
© LOC

Quel jeune enfant amoureux de ballon rond n’a pas un jour rêvé de pénétrer sur le terrain main dans la main avec son idole lors d’une grande compétition internationale ? Ce rêve, plus de 350 enfants âgés de six à dix ans auront le plaisir de le réaliser lors de la Coupe des Confédérations de la FIFA 2017.

Le 14 février 2017, 40 enfants issus d’orphelinats, de familles d’accueil et de familles nombreuses à faibles revenus de Moscou ont été rassemblés dans l’infrastructure indoor du centre de formation du FK Megasfera, à Moscou. A priori, ils étaient simplement là pour jouer au football et très loin de s’imaginer l’immense surprise qui les attendait.

Inscrits au programme exclusif "Aller à la Coupe des Confédérations de la FIFA avec McDonald’s", ils auront l’honneur d’escorter sur le terrain les joueurs de la Russie, les champions du monde allemands ainsi que les vainqueurs des championnats continentaux lors de la Coupe des Confédérations de la FIFA 2017. "J'adore le football et je supporte la Russie. J'espère que je serai sur le terrain côte à côte avec le capitaine", confie Georgie, neuf ans.

Depuis le lancement des programmes Player Escort en 2002, McDonald’s a donné à plus de 10 000 enfants la possibilité de prendre part à de grandes compétitions de football. La Coupe des Confédérations 2017 restera fidèle à la tradition, avec une particularité supplémentaire : pour la première fois de l’histoire du programme, les équipes d’escortes comprendront des enfants en situation de handicap. Son handicap physique n’a pas empêché Polina Khayeredinova, 10 ans, de participer au match de football au FK Megasfera, pas plus qu’il ne l’empêchera d’accompagner un joueur sur le terrain lors du Tournoi des champions. "Cela fait longtemps que mon frère s’entraîne au football. Je l’aide souvent en jouant le rôle de gardienne", sourit Polina. "Franchement, j’ai toujours eu envie de me retrouver dans un grand stade et de ressentir l’atmosphère d’un gros événement sportif. Mon rêve va très bientôt se réaliser."

Tout enfant âgé de six à dix ans peut être choisi pour officier en tant qu’escorte. Il suffit pour cela de participer au concours de créativité du Programme McDonald’s Player Escort. "Sponsor de longue date de la Coupe du Monde de la FIFA, McDonald’s sera de nouveau au cœur de l’action footballistique pour cette édition 2017 de la Coupe des Confédérations de la FIFA en Russie", explique Philippe Le Floc’h, Directeur commercial de la FIFA. "Parmi le large éventail d’activités en marge du Tournoi des champions, le programme Player Escort constitue vraiment un temps fort de la campagne de McDonald’s. Pour la FIFA, le Programme McDonald’s Player Escort représente une partie extrêmement gratifiante de notre protocole de match depuis 2002. Il s’agit d’une célébration du football pour les jeunes supporters et nous nous réjouissons à l’idée de la perpétuer dans le cadre de ce beau partenariat." 

"Une façon d'unir les générations"
"McDonald's en Russie a toujours soutenu des programmes socialement orientés, en particulier dans le domaine des activités physiques et sportives. Nous avons lancé un certain nombre de campagnes visant à promouvoir une alimentation équilibrée et un mode de vie actif", ajoute hamzat Khasbulatov, Président de McDonald’s pour la Russie. "Nous sommes fiers de soutenir les tournois de la Coupe du Monde de la FIFA depuis plus de 20 ans pour rendre ces fêtes du football possibles, et de partager l'esprit de football avec nos invités et nos employés. Aujourd'hui, nous avons encore une raison d'être fiers : pour la première fois dans l'histoire du football, les escortes des joueurs comprendront des enfants handicapés. C'est une autre étape vers la création d'un environnement sans frontières en Russie, et vers l'égalité des chances pour tous les enfants, quel que soit leur état de santé."

"Il y a cette belle tradition dans le football de faire que les enfants accompagnent les joueurs sur le terrain. C'est une façon d'unir les générations. Cette tradition se poursuivra à la Coupe du Monde et la Coupe des Confédérations en Russie ", note le président du COL et vice-Premier ministre russe Vitaly Mutko. "Je suis heureux que la FIFA et le COL, en collaboration avec McDonald's, aient lancé aujourd'hui ce programme important".

Les enfants vivront leur rêve à la Coupe des Confédérations, qui se disputera du 17 juin au 2 juillet, mais ils ont déjà eu un avant-goût du festival à venir sous la forme du loup Zabivaka™, Mascotte officielle de la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™. Les enfants ont été divisés en quatre équipes de dix, lesquelles étaient renforcées par les anciens internationaux russes Roman Shirokov, Alexey Smertin, Dmitri Sennikov et Evgeny Aldonin. Après les matches, les stars ont également remis des médailles aux enfants. "J'ai souvent tenu des enfants par la main pour rentrer sur le terrain avant les matches et j'ai vu chez eux différentes émotions. Certains étaient inquiets, d'autres semblaient inspirés, mais pour tous c'était une expérience inoubliable", se souvient Shirokov .

Cerise sur le gâteau, les enfants ont pris la pose avec le trophée de la Coupe des Confédérations, qui avait été transporté à Moscou spécialement pour l’occasion. Les enfants ne sont donc pas près d’oublier cette journée, nouvelle étape sur le chemin de la grande fête du football qui aura lieu en juin et juillet prochains.

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