Pour la CAN 2017, Hugo Broos fait le choix fort d'installer Michael Ngadeu Ngadjui en défense centrale, à la place de l'expérimenté Nicolas Nkoulou. Alors qu'il n'a honoré sa première sélection avec les Lions Indomptables que quelques mois plus tôt, le défenseur d'1m91 transforme le pari de son sélectionneur en coup de maître.

Aux côtés d'Adolphe Teikeu dans la charnière centrale, le défenseur du SK Slavia Prague cimente la base du bloc camerounais et fait partie des révélations de la Coupe d'Afrique des Nations de la CAF 2017. Nommé dans l'équipe-type de la compétition, il s'offre le luxe de terminer meilleur buteur de son équipe avec deux réalisations décisives : le but de la victoire contre la Guinée-Bissau dans le Groupe A, mais aussi sa mémorable ouverture du score contre le Ghana en demi-finale d'une frappe puissante dans un angle fermé.