Classement mondial FIFA/Coca-Cola

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La Grenade récolte les fruits d'une belle série

Grenada national team (Credit: Grenada FA)
© Others
  • La Grenade vise une qualification pour la Gold Cup
  • Une belle entame en Ligue des Nations lui permet de grimper au classement FIFA
  • Shalrie Joseph, star du foot grenadien, fait des miracles

S'il reste le joueur le plus connu de la Grenade, Shalrie Joseph n'a pas tout de suite vu la vie en rose lors de son retour, en tant que sélectionneur, dans son île antillaise. "Mes deux premiers matches m'ont ramené sur terre car je ne savais pas ce qu'il fallait faire pour gagner et se préparer pour entraîner des garçons à ce niveau-là", avoue le joueur inclus cinq fois dans l'équipe All-Star de MLS, sachant que son équipe a encaissé 15 buts face à la Jamaïque et à Curaçao pour son baptême du feu il y a un peu plus d'un an.

Mais une éclaircie s'est produite pour l'entraîneur qui a vu son équipe réaliser une entame parfaite en Ligue des Nations de la CONCACAF. Des victoires contre Saint-Kitts-et-Nevis et au Belize lui ont permis de prendre la première place de son groupe en Ligue B. Aux mois d'août et septembre, aucun pays n'a fait un bond aussi spectaculaire que ses 13 places glanées au Classement mondial FIFA/Coca-Cola pour atteindre la 160ème place alors que la Grenade se morfondait, en 2017, à la 176ème place, son pire classement ex aequo.

"Nous n'aurions pas pu demander meilleur départ avec deux victoires en deux matches, surtout celui au Belize. On peut s'attendre à gagner chez nous, mais prendre six points, c'est formidable pour notre équipe et notre pays", explique-t-il.

Résilience et performance

Les Spice Boys comptent ainsi quatre succès d'affilée, un exploit qu'ils n'avaient jamais réalisé dans leur histoire, d'autant plus impressionnant que Joseph occupe là son tout premier poste international avec une équipe A. Surtout que ces victoires 2-1 face à Saint-Kitts-et-Nevis etau Belize ont toutes deux été acquises sur le tard : "Le fait d'obtenir ces victoires en toute fin de match montre la résilience des joueurs", analyse Joseph, le sélectionneur qui peut compter sur des troupes en pleine forme actuellement.

Jamal Charles a inscrit les deux buts décisifs tandis que lui et le milieu défensif AJ Paterson comptent quatre buts chacun sur les quatre derniers succès. Âgés de 23 ans, les deux hommes sont l'incarnation parfaite du potentiel de l'équipe de Joseph. La Ligue des Nations est le tremplin parfait pour l'entraîneur. Si la double confrontation à venir face à la Guyane se passe pour le mieux, la Grenade ne serait qu'à un point d'une qualification à la Gold Cup, une compétition dont elle est absente depuis 2011.

Des objectifs minimes mais énormes

Tout cet optimisme entourant l'équipe pousse aussi certains joueurs à se faire connaître pour tenter de décrocher une place dans l'équipe de Joseph. "Beaucoup de joueurs nous ont contactés, moi ou la fédération, pour demander à représenter la Grenade et à être sélectionné, c'est génial", confirme-t-il "Quand je suis arrivé, j'ai récupéré des joueurs qui n'étaient pas vraiment motivés à l'idée d'être appelés en sélection. Je veux que les jeunes qui sont convoqués pour les stages montrent un réel enthousiasme. Ce sont des objectifs minimes, mais pour moi, c'est énorme."

L'étape suivante consisterait à voir la Grenade disputer davantage de matches contre les grosses écuries de la région et atteindre un "classement FIFA respectable", son meilleur classement restant la 88ème place il y a dix ans. Mais pour l'instant, son objectif principal consiste à simplement la faire grandir. "Quand je quitterai mon poste, je veux que le football grenadien soit en meilleur état que quand je suis arrivé", conclut-il.

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