Classement mondial FIFA/Coca-Cola

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Le Soudan veut renouer avec sa gloire passée

© AFP
  • Le Soudan a atteint son rang le plus élevé depuis quatre ans au dernier Classement Mondial FIFA/Coca-Cola
  • Ce bond tient aux résultats "miraculeux" obtenus lors du Championnat d’Afrique des Nations de la CAF
  • Le Soudan est l’une des plus anciennes nations de football africaines

Fort d’une riche et longue histoire dans le football africain, le Soudan a récemment effectué un bond au Classement mondial FIFA/Coca-Cola pour atteindre le 117ème rang. Le prochain défi consistera à maintenir cette dynamique, et à renouer avec l’époque dorée des années 1950 et 60.

Immense territoire situé au Sud de l’Égypte, en bordure de la Mer Rouge, le Soudan présente la troisième plus grande superficie du Continent Mère. Le football est le sport roi dans ce pays, l’un des fondateurs de la Confédération Africaine de Football (CAF). Finaliste de la Coupe d'Afrique des Nations de la CAF en 1959 et 1963, il a remporté la compétition chez lui en 1970. Mais cette époque-là est révolue depuis longtemps et les décennies qui ont suivi ont été bien mornes.

Une qualification libératrice
L'espoir est revenu il y a 10 ans avec une qualification pour la CAN, que le Soudan n’avait plus fréquentée depuis 32 ans. Quatre ans plus tard, les Faucons de Jediane ont fait encore mieux en atteignant les quarts de finale de la compétition reine du continent africain, puis le dernier tour des qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™. Le soudan a alors atteint le 92ème échelon de la hiérarchie mondiale en 2010, son meilleur classement depuis le 74ème rang occupé en 1996.

Suite à l’élimination au deuxième tour des qualifications pour Russie 2018, les matches internationaux sont devenus rares et le Soudan a de nouveau dégringolé dans la hiérarchie mondiale. Heureusement, la désignatione en 2017 de Zdravko Logarusic au poste de sélectionneur a modifié la donne. Dirigé par ce technicien au profil peu référencé, le Soudan a pris la troisième place du dernier Championnat d’Afrique des Nations de la CAF (CHAN). Un résultat que le Croate a qualifié de "miraculeux".

Après s’être défait de la Guinée et de la Mauritanie, le Soudan a eu raison de la Zambie au terme d’un quart de finale épique. En demi-finale de cette compétition à 16 équipes, le Nigeria a dû se contenter d’un succès étriqué 1:0 face à une formation soudanaise bien organisée.

Dans cette compétition où seuls les joueurs évoluant sur le continent sont éligibles, la performance du Soudan est venue refléter la bonne santé de son championnat. Elle a également confirmé sa montée en puissance dans les compétitions de clubs africaines ces dernières années.

Auteur de deux buts au cours de la compétition, Saifeldin Malik Bakhit a inscrit celui de la victoire face à la Zambie. L’attaquant de Khartoum Club est convaincu que ces résultats pourraient marquer le début d’une nouvelle ère prospère pour le football soudanais.

"On a réussi ce résultat au CHAN grâce à l’énorme détermination des joueurs, qui voulaient remporter le titre", a-t-il confié à FIFA.com. "Cette volonté nous a aidés à faire de bonnes performances et à prendre la troisième place. Nous avons terminé à cette place grâce aux immenses efforts des joueurs et de l’encadrement technique. Pour nous, ce n’est que le début et peut-être que cela nous permettra d’aller encore plus haut."

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