Classement mondial FIFA/Coca-Cola

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Football Féminin - Nigeria

Nnadozie, numéro 1 à plus d'un titre

 Chiamaka Nnadozie of Nigeria poses for a portrait
© Getty Images
  • Chiamaka Nnadozie est la gardienne de but du Nigeria, meilleure équipe africaine au Classement FIFA
  • A 18 ans, elle a établi un record de précocité à l'occasion de France 2019
  • Elle a poursuivi son aventure en France, en Division 1, pour son plus grand plaisir

Le Nigeria s’apprête encore à terminer l’année dans la peau de la meilleure équipe africaine au Classement Mondial Féminin FIFA/Coca. Treize places séparent aujourd’hui les Super Falcons, positionnées au 38ème rang, et le Cameroun, deuxième meilleure équipe du continent. Et cela fait 17 ans que dure cette suprématie nigériane, soit autant d’années que ce classement existe.

"C’est difficile d’arriver tout en haut, mais aussi compliqué d’y rester. Vous êtes l’équipe à battre, celle que tout le monde veut déloger de son trône", explique la gardienne de but Chiamaka Nnadozie, au micro de FIFA.com. "De notre côté, on se doit de rester au top. Pour cela, il ne faut jamais considérer notre position dominante comme un acquis ; et ne jamais cesser de travailler évidemment".

Les Super Falcons ont d’ailleurs eu un rappel à l’ordre. Dans la foulée d’une Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2019 qu’elles avaient quittée au stade des huitièmes de finale - meilleure performance africaine, ex-aequo avec le Cameroun - elles n’étaient pas parvenues à se qualifier pour le Tournoi Olympique de Football Féminin, Tokyo 2020. La Côte d’Ivoire leur a barré la route, sans pour autant les vaincre sur le terrain (0-0, 1-1). "Cela arrive. Nous avons conscience que la concurrence se fait toujours plus âpre mais nous ne lâcherons rien", martèle en réponse la gardienne nigériane.

Il faut dire que la jeune femme a du caractère. Il en faut pour garder les cages d’une telle équipe à seulement 19 ans. "Je mentirais en disant que la pression n’existe pas. J’en ai beaucoup. Mais j’ai appris à la gérer", poursuit-elle. "La clé, c’est le calme et le sang-froid. Il faut garder la tête froide quoi qu’il arrive, ne jamais paniquer. Le calme permet de se sortir de n’importe quelle situation".

Ses pronostics pour The Best - Gardien(ne) de But de la FIFA
Chez les hommes, je suis une immense fan de Manuel Neuer, donc c'est mon favori. Chez les femmes, ça se résume selon moi à un duel Sarah Bouhaddi - Alyssa Naeher. Je n'ai pas de préférence. Ce sont les meilleures gardiennes du monde à mes yeux.

19 ans, et un CV déjà bien garni

La recette a l’air de plutôt bien fonctionner. Au sortir d’une Coupe du Monde U-20 de la FIFA, France 2018 où elle s’était déjà faite remarquer par son talent, Nnadozie a enchaîné avec de convaincantes prestations à France 2019, ponctuées par un record : à 18 ans et 186 jours, elle est devenue la plus jeune gardienne à avoir gardé ses cages inviolées au cours d’un match de Coupe du Monde Féminine (victoire 2-0 contre la République de Corée).

"C’est quelque chose qui a beaucoup compté pour moi. A la base, je ne pensais même pas pouvoir intégrer la liste des 23. Participer à cette Coupe du Monde, jouer, réaliser une clean-sheet… c’était un enchaînement de rêves", confie la gardienne. "C’est très joli sur un CV ! Et ça m’encourage. Ça me donne l’envie d’aller encore plus loin."

En attendant, c’est jusque dans le championnat de France que son talent l’a portée, "une compétition relevée, compétitive, qui fait assurément partie des meilleures du monde", selon l’intéressée. Nnadozie évolue effectivement au Paris FC et vit évidemment dans la ville du même nom : "Paris est extraordinaire. J’ai évidemment arpenté ses rues. La Tour Eiffel, l’Arc de Triomphe… Je suis très heureuse de vivre ici", confie-t-elle, même s’il n’est jamais facile de vivre loin de sa famille à cet âge."C’est très dur, mais ça fait partie de mon travail. Je dois me concentrer sur mon futur".

D'autant qu'elle est celui des Super Falcons.

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