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Classement FIFA

L'envol des Aigles de Qassioun

(FIFA.com)
Syria's players celebrate
© AFP

• La Syrie est 75ème au dernier Classement mondial FIFA/Coca-Cola, la meilleure performance de son histoire
• Elle a progressé de 76 places en quatre ans
• Elle s'est inclinée de peu face à l'Australie dans les barrages de l'AFC pour Russie 2018

Le football regorge d'exploits accomplis au mépris des pronostics. Le dernier en date pourrait être mettre à l'actif de la Syrie et de sa brillante campagne dans les qualifications asiatiques pour la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™. Il s'en est fallu d'un poteau pour que les Aigles de Qassioun arrachent la victoire à l'Australie en barrages de l'AFC, celui du gardien socceroo Mat Ryan qui a repoussé le coup franc d'Omar Al Soma dans les ultimes minutes de la rencontre.

Si Al Soma avait converti sa frappe, la Syrie aurait pu évincer les champions asiatiques en titre à la faveur de la règle des buts à l'extérieur, pour se trouver à 180 minutes de la Russie après un barrage intercontinental face au Honduras. Mais on ne refait pas l'histoire.

Reste que le parcours syrien sur la route de la Russie est un exploit quant on sait que la guerre civile a contraint les membres de la sélection à vivre une existence nomade ces dernières années, leurs matches de qualification à domicile se déroulant à l'autre bout du continent asiatique, en Malaisie. Avec seulement huit buts encaissés en dix matches au troisième tour, les Aigles n'ont cédé qu'e face aux poids lourds continentaux, l'Iran et la République de Corée, avant de rafler la troisième place du Groupe A à l'Ouzbékistan à la différence de buts.

S'ils n'ont pu offrir à la Syrie sa première qualification pour la Coupe du Monde, ils ont tout de même eu la satisfaction de s'emparer de la 75ème place au dernier Classement mondial FIFA/Coca-Cola, pour occuper l'échelon le plus élevé de leur histoire. Ils ont effectué une remontée impressionnante depuis le 151ème rang où ils étaient tombés quatre ans plus tôt. "Notre progression au Classement mondial est notable et la position que nous occupons aujourd'hui reflète le niveau du football syrien, surtout compte tenu des résultats obtenus par l'équipe nationale", analyse le milieu syrien Hamid Mido au micro de FIFA.com.

Nouveaux horizons
La Syrie s'inspirera de son parcours dans les qualifications mondialistes pour s'attaquer à la Coupe d'Asie de l'AFC, Émirats Arabes Unis 2019, dont elle s'est ouvert les portes en mars 2016. Dynamisée par le retour de Firas Al Khatib et Al Soma l'an dernier, ainsi que par la verve d'Omar Kharbin, récemment élu Joueur de l'année de l'AFC, elle a toutes les raisons d'être optimiste. Elle bénéficiera en outre de l'expérience de l'entraîneur Bernd Stange, qui a succédé à Ayman Hakeem à la tête de la sélection le mois dernier. L'expérimenté technicien allemand connaît bien le football asiatique pour avoir exercé ses talents à Oman, en Irak, à Singapour et en Australie.

"Il règne une bonne entente dans le groupe aujourd'hui, car nous jouons ensemble depuis longtemps", poursuit Mido. "Cela nous sera utile à l'avenir, puisque le sélectionneur pourra s'appuyer sur notre cohésion. Notre équipe possède un caractère bien trempé à présent, surtout depuis le retour de Firas Al Khatib et Omar Al Soma. Nous avons considérablement renforcé notre jeu offensif grâce à eux.,Maintenant, nous nous préparons pour la Coupe d'Asie. Nous espérons confirmer nos bonnes dispositions et monter encore au classement."

La Syrie est passée à un cheveu de sa première qualification pour le deuxième tour de la Coupe d'Asie lors de sa dernière participation en 2011. Les Aigles de Qassioun semblant se réserver pour les grands rendez-vous, et EAU 2019 pourrait faire date dans l'histoire du football syrien.

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