FIFA Interactive World Cup 2010

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Tomoki brille à Tokyo

© FIFA.com

En remportant l'épreuve qualificative live de Tokyo, au centre Sunshine City, Tomoki Maeda est devenu le premier Japonais de l'histoire à se qualifier pour une Grande Finale de la FIFA Interactive World Cup. Il fait ainsi honneur à une ville réputée pour être à la pointe de l'invention et du développement technologiques. Mais surtout, il gagne le droit de faire partie des 32 gamers qui, le 1er mai prochain à Barcelone, disputeront la Grande Finale de la FIWC10.

La matinée était réservée aux pré-qualifications. À l'issue de rencontres âprement disputées, les quatre premiers du classement ont retrouvé les quatre meilleurs joueurs des pré-qualifications d'Osaka. Avant le début des hostilités, les huit concurrents ont été présentés au public et ont reçu le maillot adidas de rigueur pour la FIWC10.

Tomoki a validé son billet pour Tokyo il y a quelques semaines, aux pré-qualifications d'Osaka. À Sunshine City, il a survolé les matches de groupe, inscrivant 18 buts en trois parties. Son adversaire en finale, German Cheung, a fait quatre heures d'avion pour venir de Hong-Kong, avant de passer la matinée à tenter de s'extirper des pré-qualifications avec succès. Au passage, Cheung a rallié une bonne partie du public japonais à sa cause.

La finaleAvant le coup d'envoi de la finale, Tomoki et Cheung ont eu le privilège de recevoir quelques mots d'encouragement de l'ancienne star du football japonais Hiroshi Nanami. Présent avec les Blue Samouraïs à la Coupe du Monde de la FIFA 1998, Nanami a l'expérience de la pression qui pèse sur les joueurs dans n'importe quelle compétition majeure.

Intense dans le jeu, la finale a été rendue plus vivante encore par les commentaires enflammés du très populaire Akihiko Nishioka. Pour ponctuer cette épreuve qualificative live passionnante de bout en bout, Tomoki a battu German Cheung sur le score de 8:4. Nanami et les siens auraient bien aimé avoir dans leurs rangs un buteur aussi prolifique à France 1998, où le Japon n'avait pas gagné le moindre match.

Cheung reviendraCheung, qui a participé aux qualifications en ligne pour la FIWC10, était tellement heureux de prendre part à une épreuve qualificative live qu'il a convaincu sa femme de l'accompagner à Tokyo pendant quatre jours, pour le soutenir dans sa quête d'une place à la Grande Finale.

Suite à sa victoire 1:0 au premier tour, le gamer âgé de 32 ans a déclaré : "Je ne sais pas si je vais gagner aujourd'hui, car il y a beaucoup de très bons joueurs japonais. Mais peu importe. Je suis simplement très content de participer à la FIFA Interactive World Cup, et ma femme est ici pour m'encourager !"

Hélas, Cheung a trébuché sur le dernier obstacle, impuissant face à l'habileté de Tomoki devant le but. Mais pour le finaliste, ce n'est que partie remise. Il s'est déjà promis de participer à une autre épreuve qualificative live, l'année prochaine, afin d'essayer de représenter Hong-Kong à la Grande Finale.

Dans un peu moins de six semaines, Tomoki rejoindra les meilleurs gamers de la planète à Barcelone, où il tentera de remporter la FIFA Interactive World Cup 2010. Outre le titre, le vainqueur touchera également un chèque de 20 000 dollars US et sera invité au Gala du Joueur Mondial de la FIFA 2010. "J'irai en Espagne pour faire de mon mieux et essayer de gagner cette Grande Finale. J'aimerais faire honneur à tous les Japonais qui ont participé aujourd'hui", annonce le nouveau champion japonais.

Plus que trois épreuvesIl ne reste que trois épreuves qualificatives live avant la Grande Finale du 1er mai : le 22 mars au Royaume-Uni, à l'Emirates Stadium de Londres, et en avril au Brésil et en Australie. Toutes les informations sur les dernières épreuves qualificatives sont disponibles en cliquant sur le lien "Live Qualifiers", ci-contre à droite.

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