Coupe du Monde de Futsal de la FIFA, Lituanie 2020™

Coupe du Monde de Futsal de la FIFA, Lituanie 2020™

12 septembre - 4 octobre

Lituanie

vilnius1

La Lituanie accueille un tournoi officiel de la FIFA, pour la première fois de son histoire. Le pays compte environ 2,8 millions d’habitants. Vilnius est à la fois la capitale et la plus grande ville du pays. Les autres agglomérations importantes ont pour noms Kaunas, Klaipėda et Šiauliai. La langue officielle est le lituanien, mais de nombreux citoyens parlent aussi l'anglais, l'allemand et le russe. La Lituanie fait partie des cinq pays de l'UE où la proportion de personnes parlant au moins une langue étrangère est la plus élevée. Avec une superficie de 65 300 km², la Lituanie occupe le 124ème rang des plus vastes pays du monde. Il faut un peu plus de trois heures en voiture pour traverser le pays du nord au sud et d’est en ouest.

L’histoire de la Lituanie est rythmée par les drames : les guerres et les occupations représentent 700 ans sur le dernier millénaire. Épris de liberté, les Lituaniens ont pourtant conquis leur indépendance à deux reprises. La première fois en 1918, la seconde en 1990, durant la fameuse "révolution chantante". La Lituanie est membre de l’UE depuis 2015 ; sa monnaie officielle est l’euro.

Les Lituaniens sont très fiers de leur pays et de sa riche histoire. Il ne manquent jamais une occasion de mettre leur patrimoine culturel en avant, que ce soit en s’illustrant dans les stades ou en tribunes, en faisant la promotion de leurs peintres et de leurs écrivains les plus talentueux, en s’exprimant devant des milliers de personnes ou en agitant leur drapeau tricolore.

Climat et géographie

Avec ses plaines verdoyantes, la Lituanie se trouve sur les bords de la mer Baltique, dans le nord de l’Europe. Le pays est enclavé entre la Lettonie au nord, le Bélarus à l’est, la Pologne au sud, la région russe de Kaliningrad au sud-est et à l’ouest, par-delà la mer, les pays scandinaves.

En survolant la Lituanie, on remarque que son territoire est constellé de lacs, reliés entre eux par des rivières sinueuses qui se jettent dans la mer Baltique. La Lituanie est un pays d’eau douce : d’innombrables sources souterraines l’approvisionnent généreusement en eaux minérales.

Avec ses plages de sable, ses forêts de pins, ses villes et ses villages pittoresques, la région attire chaque été des visiteurs locaux et internationaux. En 2000, la lagune de Courlande, qui possède le statut de parc national et bénéficie à ce titre d’une protection spéciale, a été inscrite au patrimoine mondial de l’humanité de l’UNESCO. Longue de 98km, cette formation de dunes est unique en Europe. La partie nord appartient à la Lituanie, tandis que la partie sud se trouve sur le territoire russe.

En Lituanie, les hivers sont froids et les étés chauds. Les températures estivales montent régulièrement au-dessus des 30°C ; en hiver, elles peuvent chuter en-dessous de -25°C. L’automne se distingue par un défilé de couleurs riche, tandis qu'au printemps, les journées s’allongent pendant que les fleurs répandent leur parfum.

Gastronomie

Les Lituaniens accordent une grande importance à la gastronomie. Vous trouverez donc d’excellents restaurants dans les villes, mais aussi sur le littoral, sur les autoroutes, à la campagne et même parfois cachés au cœur des forêts. La nourriture lituanienne a souvent des allures d’œuvre d’art : en plus des délicieux produits cultivés par les agriculteurs locaux, chaque assiette tente de capter l’essence du printemps, de l’été, de l’automne et de l’hiver.

Impossible de se rendre en Lituanie sans goûter au pain noir traditionnel. N’hésitez pas non plus à repartir avec un šakotis. Ce délicieux gâteau constitue un élément incontournable des tables de fête pour tout Lituanien. La recette est inhabituelle : une pâte épaisse à base d’œufs, de beurre, de crème et de farine sèche lentement sur un long moule creux placé au-dessus d’un feu ouvert. Il en résulte une délicieuse pâtisserie en forme de pin.

Le football

Depuis son indépendance en 1990, la Lituanie n’a pas réussi à se qualifier pour un grand tournoi international. L’équipe nationale de futsal vit donc sa première Coupe du Monde de Futsal de la FIFA, en qualité de pays hôte. L’équipe nationale masculine occupe actuellement le 130ème rang du Classement mondial FIFA/Coca-Cola (en septembre 2019). Autant dire bien loin du niveau affiché dans les années 90, lorsqu’elle naviguait entre la 43ème et la 50ème place. Si le basketball reste largement le sport numéro un en Lituanie, les footballeurs ont déjà eu l’occasion de faire parler d’eux. En mars 2003, ils ont obtenu un nul 1-1 sur le terrain de l’Allemagne, alors vice-championne du monde en titre. En septembre 2006, ils ont tenu en respect sur le même score l’Italie, encore auréolée de son sacre mondial, dans les qualifications pour l’UEFA EURO. La Lituanie a également manqué les barrages de la Coupe du Monde de la FIFA, France 1998™ pour un point. Aujourd'hui, l’équipe de futsal espère profiter de l’occasion qui lui est donnée de se faire un nom.